Desde Washington (AFP)

Crecimiento de Uber puede frenarse por nuevos contratiempos

Uber, la exitosa "startup" de Silicon Valley para compartir coches y ahorrar dinero en taxi, ha sumado problemas en todo el mundo y corre el riesgo de tener que poner freno a su espectacular crecimiento.

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La aplicación Uber, fotografiada en un telefóno inteligente en frente de un taxi en París, el 10 de diciembre de 2014 - AFP/AFP
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Uber, la exitosa "startup" de Silicon Valley para compartir coches y ahorrar dinero en taxi, ha sumado problemas en todo el mundo y corre el riesgo de tener que poner freno a su espectacular crecimiento.

Desde su nacimiento, Uber recibió la declaración de guerra de agrupaciones de taxistas en muchas ciudades, y reguladores en todo el mundo han intentado boicotear sus operaciones.

Pero aunque Uber ha acumulado 1.200 millones de dólares --lo que le da un impactante valor de 40.000 millones--, parece haber llegado a un callejón sin salida incluso en la región donde se originó: California, en el oeste de Estados Unidos.

Un juez en España prohibió el martes el servicio, que consiste en una aplicación para móviles argumentando que viola las leyes sobre competencia leal. Un día antes, Nueva Delhi prohibió las operaciones de Uber en la capital de India después de que una pasajera acusó a un conductor de haberla violado.

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La policía india escolta en Nueva Delhi al conductor de Uber acusado de violación, el 8 de diciembre de 2014 (AFP/AFP)

Tailandia también dictaminó que Uber era un servicio ilegal. Y en otros países o ciudades, como Alemania, Holanda, Dinamarca u Oslo, las autoridades buscan impedir el desarrollo de las actividades de la compañía estadounidense.

Incluso en su país de origen, algunos municipios se volvieron contra ella como Portland, en Oregón (noroeste), y su natal San Franciso, donde un conductor fue inculpado por un accidente que derivó en la muerte de una niña de seis años.

El martes, autoridades de San Francisco y Los Ángeles demandaron a Uber por mentir a los usuarios respecto a las tarifas y las supuestas revisiones de antecedentes.

"Uber sigue poniendo en riesgo a los consumidores engañando al público sobre las revisiones de antecedentes de sus conductores y su rechazo a garantizar de que se cobren tarifas justas", dijo la fiscal de distrito Jackie Lacey al anunciar un acuerdo con el servicio rival Lyft.

- Dilema reglamentario -

"Las llamadas plataformas de intercambio como Uber y Lyft preocupan a los reguladores porque representan algo distinto", dijo John Breyault, de la Liga de Consumidores estadounidense.



"No entran perfectamente en las casillas previstas en las normas que conocemos desde el siglo pasado. Así que es difícil lidiar con hechos como los que ocurrieron en Nueva Delhi y decidir dónde radica la responsabilidad", señaló.

Breyault dijo que Uber es un excelente ejemplo de un modelo de negocios "disruptivo", que cambia las reglas del juego en un rubro.

Pero añadió que los reguladores deben mirar con atención las cuestiones relativas a los seguros, la responsabilidad y la verificación de antecedentes penales de los conductores.

"No creo que debiéramos preocuparnos de que la normativa de protección de los consumidores destruya a Uber", dijo Breyault a la AFP. Pero los reglamentos deben promover la competencia y no destinarse a proteger intereses creados, añadió.

"No debería haber regulaciones que impidan la entrada de la competencia y que perjudiquen a un próximo Uber", dijo.

Algunos defensores de Uber dicen que el sistema se autorregula eficazmente, porque los usuarios tienen la posibilidad de publicar comentarios que ayudan a seleccionar a los mejores conductores y eliminar a los malos.

No obstante, según Breyault, si bien los comentarios "pueden jugar un papel importante separando a los buenos de los malos, esto no sustituye una robusta regulación sobre protección de los consumidores".

La aplicación para teléfonos inteligentes de Uber y otros servicios similares permite a los usuarios hacer trayectos en coche que de otra manera serían imposibles de costear, y además facilita a quienes tienen un vehículo una forma alternativa de completar el sueldo. Incluso, de ganarse la vida, si dedican tiempo completo a ello.

Uber opera en 250 ciudades en 50 países, según escribió la semana pasada en su blog el fundador, Travis Kalanick.

"Somos seis veces más grandes hoy que hace 12 meses. Y crecimos más rápido este año que el pasado", escribió. "Este progreso es notable, pero en los próximos años Uber verdaderamente crecerá de forma impactante y el impacto en las ciudades se hará más visible".

Según Kalanick, Uber creará un millón de empleos en 2015.

Pero en Estados Unidos ha sido objeto de protestas en varias ciudades. Recientemente debió suspender su servicio en Las Vegas, aunque la ciudad de Washington aprobó una ley que legaliza tanto a Uber como a otros servicios similares.

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