Los sindicatos en la economía peruana

Un análisis de la influencia de las agremiaciones sindicales en el desarrollo de la economía peruana.



 

Los sindicatos en la economía peruana

En el mercado laboral del Perú desde principios de los años 1970 en adelante, los sindicatos no han tenido gran poder de negociación.

Podían afectar el equilibrio político, pero no han sido capaz de hacer mucho para mantener los ingresos reales o de caer cuando la economía se redujo. La mano de obra peruana nunca ha sido más que medianamente organizada, en todo caso: la sindicalización no despegó significativamente hasta que el clima político cambió con el gobierno reformista militar de 1968. El trabajo ha desempeñado un papel político más activo desde ese momento, pero hasta ahora no ha sido capaz de evitar el deterioro de los salarios reales.

Los trabajadores organizados en el Perú tuvo un comienzo lento en el período de entre guerras (1919-1940), en comparación con el sindicalismo activo en Argentina, Chile y Venezuela. Sin embargo, los trabajadores del sector textil fue la importante industria una parte del tiempo que logró desafiar al gobierno y ganar una famosa huelga de 1919. Se dio el crédito a un estudiante activista que intervino para dirigir y negociar una impresionante victoria, Víctor Raúl Haya de la Torre

El activista, Haya de la Torre, pasó a principios de la década de 1930 a fundar la Alianza Popular Revolucionaria Americana (Alianza Popular Revolucionaria Americana - APRA), el primer partido político del país basado en las masas. Al mismo tiempo promueve la organización del trabajo a través de la Confederación de Trabajadores del Perú (CTP) y consolida una estrecha colaboración entre el APRA y la CTP. La CTP fue la voz dominante de la mano de obra hasta que Haya de la Torre se alió con el lado conservador del espectro político durante la década de 1960. Al moverse a la derecha estimuló el crecimiento de un rival comunista de fuerza de trabajo, la Confederación General de Trabajadores del Perú (CGTP).

Ni el APRA ni el movimiento obrero avanza mucho durante los gobiernos conservadores que tenían el poder hasta la década de 1960. Pero después que el gobierno reformista militar tomó el poder en 1968, la sindicalización se extendió rápidamente. Sindicatos más nuevos se les dio reconocimiento legal desde 1968 hasta 1978 que en toda la historia del Perú antes: había 2.152 sindicatos reconocidos en 1968 y 4.500 en 1978. Los nuevos sindicatos, menos ligados al APRA, comenzaron a dar más información sobre su cuenta para llevar a cabo negociaciones conjuntas y las manifestaciones con grupos comunitarios de todo tipo. El gobierno militar comenzó a considerar a los sindicatos menores como aliados y más como fuentes de la oposición, y de hecho el trabajo se convirtió en un centro de resistencia a la autoridad militar a lo largo de la década de 1970.

Aunque el gobierno de Velasco se comprometió en muchos aspectos, al apoyo de las organizaciones populares, sus relaciones con los sindicatos se convirtieron conflictivas en dos formas fundamentales. Uno de ellos era puramente económico, el gobierno se dedicó inicialmente a demostrar su capacidad de evitar la inflación, que identificó como evidencia de la debilidad inherente de los gobiernos civiles. El aumento de los salarios fue visto como una amenaza para el control de la inflación y los salarios en general se consideraba un asunto que debía decidirlo el gobierno en lugar de los sindicatos.

La segunda forma y de mayor fuerza del conflicto fue que el gobierno de Velasco tenía una concepción fuertemente corporativista de orden social, en la que los sindicatos tenían su lugar, pero no tenían por qué tratar de cambiarlo. El gobierno se opuso profundamente a las teorías del conflicto de clases. El trabajo y el capital debían ser por igual y se esperaba que sus intereses roconocidos tenían que ser reconciliadas por el bien de la sociedad en su conjunto. El ejército dio la bienvenida y patrocinio a las organizaciones públicas, pero desconfiaba de cualquier signo de excesiva autonomía.

Una vez en abierto el conflicto con las dos principales centrales obreras, el gobierno trató de apaciguarlo mediante la creación de una nueva, la Federación de Trabajadores de la Revolución Peruana (Central de Trabajadores de la Revolución Peruana - CTRP). La nueva confederación recibió ayuda del gobierno para conseguir acuerdos favorables de salarios y se añadió al alcance de la organización del trabajo, pero tuvo poco efecto en la realidad debido al debilitamiento de los sindicatos más independientes.

Durante la contracción económica de 1975, el trabajo desempeñaba un papel más activo de la protesta social que nunca antes. La primera huelga general en la historia del país ocurrida en julio de 1977, parecía anunciar una nueva época en las relaciones laborales en el Perú. El apoyo de los trabajadores se orientaban a los partidos de la izquierda, ya no era tan predominante el APRA que se hizo evidente en las elecciones de 1980. En cuanto a la evolución de los salarios, el papel más activo de los trabajadores organizados no pareció haber hecho mucha diferencia. El trabajo organizado sin duda no detuvo la caída devastadora de los salarios reales en la década de 1980. Sin embargo, los salarios medios de los trabajadores en virtud de contratos colectivos de trabajo fueron muy superiores a las de los trabajadores sin ellos. A partir de diciembre de 1986, el salario medio de los que tenían contratos fue de 2,2 veces mayor que la de los trabajadores sin ellos. Esa proporción se redujo a 1,7 en diciembre de 1989 cuando  los salarios reales de todo el mundo se desplomaron.

Fuente: [Rex A. Hudson, ed. Peru: A Country Study. Washington: GPO for the Library of Congress, 1992.]