Desde Washington (AFP)

NASA resguarda cohete que iba a ser lanzado a la Luna por huracán Ian

El nuevo megacohete de la NASA para regresar a la Luna será devuelto a su hangar para resguardarlo del huracán Ian, dijo este lunes la agencia espacial estadounidense, una operación que pospone indefinidamente el despegue de la ansiada misión Artemis 1, ya postergada varias veces.

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El megacohete de la NASA y la plataforma utilizada para moverlo entre el edificio de ensamblaje y la plataforma de lanzamiento, en el Centro Espacial Kennedy en Florida, 24 de septiembre de 2022 - AFP/NASA/AFP
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El nuevo megacohete de la NASA para regresar a la Luna será devuelto a su hangar para resguardarlo del huracán Ian, dijo este lunes la agencia espacial estadounidense, una operación que pospone indefinidamente el despegue de la ansiada misión Artemis 1, ya postergada varias veces.

Los funcionarios de la NASA "se reunieron el lunes por la mañana y tomaron esta decisión con base en el último pronóstico para el huracán Ian", dijo la agencia espacial en un blog.

El cohete, de 98 metros de altura, se encuentra actualmente en su plataforma de lanzamiento en el Centro Espacial Kennedy, Florida.

La compleja maniobra para regresarlo al gigantesco edificio de montaje, a pocos kilómetros de distancia, debería comenzar a las 23H00 hora local (3H00 GMT del martes).

El cohete será transportado sobre una enorme plataforma rodando muy lentamente, para evitar en lo posible las vibraciones que puedan dañarlo.

Esta es "la decisión correcta" para mantener a los equipos y al cohete "a salvo", tuiteó el administrador asociado de la NASA, Jim Free.

Se espera que el huracán Ian, actualmente sobre el sur de Cuba, se desplace hacia Florida a finales de esta semana a través del Golfo de México.

La NASA esperó hasta último momento para tomar la decisión, pues de haberlo mantenido en la plataforma de lanzamiento, se podría haber programado el despegue tras el paso de la tormenta.

Pero ahora no habrá tiempo para llevar al cohete de regreso a la plataforma antes de que finalice la presente ventana de lanzamiento, que se extiende hasta el 4 de octubre.

La NASA no dio por el momento ninguna indicación de una futura fecha de lanzamiento.

El próximo período de despegue estaba fijado entre el 17 y el 31 de octubre, con una posibilidad de despegue diario, excepto del 24 al 26, y el 28 de octubre. La siguiente ventana de lanzamiento está fijada del 12 al 27 de noviembre, salvo los días 20, 21 y 26.

Después de dos intentos de lanzamiento cancelados a último minuto hace unas semanas, en particular debido a una fuga de combustible durante el llenado de los tanques del cohete, este nuevo contratiempo es un revés para la NASA.

Cincuenta años después de la última misión del programa Apollo, Artemis 1 buscará verificar que la cápsula de Orion, en la parte superior del cohete, sea segura para transportar a humanos a la Luna en el futuro.




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