Monsanto, nombre controvertido y multinacional floreciente

Sábado 11 de Agosto de 2018 - Desde San Francisco (AFP)

noticia

Un nombre controvertido, beneficios florecientes: ese es el retrato del gigante agroquímico estadounidense Monsanto, que deberá pagar cerca de 290 millones de dólares a un jardinero estadounidense por no haber informado sobre la peligrosidad de su herbicida Roundup.

Nada ilustra mejor la buena salud financiera de Monsanto -cuyo beneficio neto en 2017 superó los 2.000 millones de dólares, con una cifra de negocios de cerca de 15.000 millones- que los esfuerzos desplegados por el grupo químico y de farmacia alemán Bayer con el objetivo de comprarla en junio pasado.

Después de haber elevado tres veces su oferta, Bayer finalmente puso sobre la mesa más de 60.000 millones de dólares para adquirir a una empresa denominada "Monsatan" o "Mutanto" por sus detractores, debido a que ella encarna todos los excesos de la agroquímica.

Una vez concluida la megafusión, el grupo alemán rápidamente hizo saber que la marca Monsanto debería de ser abandonada.

Creada en 1901 en Saint-Louis, en Misuri (centro), Monsanto produjo en primer lugar la sacarina, un famoso y poderoso edulcorante, y a partir de los años 1940 se lanzó en la agroquímica.

La empresa estuvo asociada a la fabricación, junto a otros grupos químicos, del desfoliante conocido como "Agente Naranja", utilizado masivamente por las fuerzas armadas estadounidenses durante la guerra de Vietnam.

En 1976 Monsanto lanzó su polémico herbicida Roundup y luego puso a punto la primera célula de una planta modificada genéticamente, antes de especializarse en estos productos transgénicos (OGM).

Las primeras semillas genéticamente modificadas, concebidas para resistir al Roundup, comenzaron a ser fabricadas en la década de 1990.

El Roundup contiene glifosato, una muy polémica sustancia que ha sido objeto de estudios científicos contradictorios sobre su carácter cancerígeno.

El glifosato es el herbicida más utilizado en el mundo bajo distintas marcas, desde que la patente detentada por Monsanto pasó al dominio público en el 2000, y es además acusado de ser nefasto para el medioambiente y de contribuir a la desaparición de las abejas, así como de ser perjudicial para el sistema endócrino.

- "Ecocida" -

Antes de su condena el viernes por un tribunal de San Francisco, una sentencia que piensa apelar, Monsanto había alcanzado en 2012 un arreglo amistoso para pagar 93 millones de dólares con Nitro, una localidad de Virginia Occidental, por ocasionar perjuicios a la salud de sus habitantes.

En Nitro había funcionado, en los años 50 y 60, una planta que elaboraba el ingrediente principal del Agente Naranja. Los responsables de la municipalidad acusaron a esa planta de ser la causa de los problemas de salud de sus residentes.

En Francia, la justicia condenó en apelación en septiembre de 2015 al grupo estadounidense a indemnizar a un agricultor intoxicado en 2004 por los vapores emanados de otro producto de Monsanto, el Lasso, cuyo uso fue luego prohibido en varios países.

La autorización de los cultivos OGM por la Unión Europea levantó polémica, controversias y batallas jurídicas en estos últimos veinte años. En Estados Unidos, la empresa salió airosa de numerosos procesos iniciados por agricultores contra las semillas transgénicas.

En 2017, un tribunal ciudadano informal integrado por cinco jueces profesionales y constituido en la ciudad holandesa de La Haya, halló a Monsanto culpable de violaciones a los derechos humanos y del crimen de "ecocidio".

El fallo de este "Tribunal Monsanto" consideró que "las actividades (de la empresa) causan daños a los suelos, al agua y de manera general al medio ambiente".

El grupo denunció una "puesta en escena (...) antitecnología agrícola y antiMonsanto" y negó que existieran pruebas científicas reales en su contra.

Monsanto emplea actualmente a unas 20.000 personas en todo el mundo



Otras noticias


Propietaria de cerveza Corona apuesta por el negocio de la marihuana

La compañía estadounidense de cerveza y licores Constellation Brands, anunció el miércoles que aumentará significativamente su inversión en el grupo canadiense Canopy Growth, en lo que es visto como una gran apuesta por el crecimiento de los productos a base de cannabis.

Turquía replica con aumento de aranceles a productos de Estados Unidos

Turquía anunció este miércoles un fuerte aumento de los aranceles a varios productos importados desde Estados Unidos, alimentando una crisis diplomática con Washington que ha hundido la moneda de este país en los últimos días.
Fbl,Liga,Campeones,Latam,internet

Facebook emitirá la Liga de Campeones en Latinoamérica »

La red social Facebook emitirá desde esta temporada partidos de la Liga de Campeones en países de Latinoamérica, según un acuerdo anunciado este miércoles por la UEFA.


Chile,ciencias,microciencias

Estudian líquenes antárticos como potenciales armas contra las "superbacterias" »

Expuestos a bajísimas temperaturas y a condiciones climáticas extremas, los líquenes que crecen en la Antártida pueden convertirse en la esperanza para combatir las "superbacterias", resistentes a los antibióticos y que se están convirtiendo en una nueva amenaza para la salud humana.


Kenya,agriculture,marchés,loisirs,tendances,société

Kenia quiere aprovechar la moda del aguacate en Europa »

Kenia quiere aprovechar el auge de la palta entre los europeos, dispuestos a gastarse una decena de euros en una tostada con aguacate, para desarrollar la producción de esta fruta.


India,espacio,política

India enviará en 2022 un hombre o una mujer al espacio »

India enviará una misión habitada al espacio en el año 2022, anunció este miércoles el primer ministro indio, Narendra Modi, en un discurso a la nación.


Turquía,EEUU,tarifas,diplomacia,comercio

Turquía aumenta los aranceles de varios productos estadounidenses »

Turquía anunció este miércoles un aumento de los aranceles de varios productos importados desde Estados Unidos, una respuesta a las medidas similares aplicadas por el gobierno estadounidense al acero y al aluminio turcos.


Venezuela,gasolina,economía,petróleo,política

¿Qué se sabe del aumento de la gasolina en Venezuela? »

Venezuela adoptará una nueva política para fijar los precios de la gasolina -la más barata del mundo-, que enfocará los subsidios en los poseedores de un carnet denunciado por la oposición como mecanismo de control social.