Desde Dakar (AFP)

En África, las start-ups organizan la resistencia al tráfico de medicamentos

¿Cómo luchar contra los medicamentos caducados o adulterados que ponen en peligro la salud de millones de personas en África occidental? Frente a tal epidemia, que los Estados no logran contener, algunas start-ups proponen soluciones prácticas.

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Cuatro toneladas de medicamentos ilegales y de contrabando incautadas en una operación y listas para ser detruidas el 21 de abril de 2015 en Dakar. La falsificación de medicamentos concierne al 10% de los productos que circulan en el mundo - AFP/AFP/Archivos
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¿Cómo luchar contra los medicamentos caducados o adulterados que ponen en peligro la salud de millones de personas en África occidental? Frente a tal epidemia, que los Estados no logran contener, algunas start-ups proponen soluciones prácticas.

Adama Kane, creador de la start-up senegalesa JokkoSanté, ideó el concepto de "farmacia virtual" cuando él y su esposa se percataron de la cantidad de medicamentos sin uso que acumulaban, como la mayoría de las familias adineradas, explica.

JokkoSanté, aún en fase piloto, permite recuperar los medicamentos superfluos a cambio de puntos, que sirven a su vez para que los usuarios puedan procurarse los medicamentos necesarios.

En una cumbre en Liberia en abril, la Comunidad Económica de Estados de África Occidental (CEDEAO) anunció el lanzamiento de una investigación sobre el tráfico de medicamentos caducados o falsificados y una campaña de sensibilización.

El problema del acceso a los medicamentos afecta principalmente a "los sectores más vulnerables de la población, que no tienen recursos" para adquirirlos y deben conformarse con fármacos de origen dudoso, señala Kane.

"Hospitales, farmacias y centros de salud utilizan nuestra aplicación" y reciben los productos recuperados, añade.

Los usuarios pueden luego comprar nuevos productos haciendo uso de sus puntos, a través de la aplicación móvil.

- Verificar la autenticidad -

"Ya no tenemos problemas para acceder a los medicamentos. Basta con venir y sumar puntos", afirma a la AFP Marie Gueye, que canjea puntos por medicamentos para el asma en un centro de salud en Passy, en el centro de Senegal.

Los medicamentos caducados o adulterados no solo son ineficaces, sino que pueden favorecer la resistencia a los antibióticos y hasta causar la muerte, al privar de tratamientos eficaces a los pacientes, según los expertos.



Así, más de 122.000 niños africanos pudieron haber fallecido en 2013 a causa de dos antipalúdicos -uno falso y el otro ineficaz -, indicó hace dos años el American Journal of Tropical Medicine and Hygiene.

JokkoSanté provee también un sistema de padrinazgo, a través del cual grandes empresas ofrecen medicamentos gratuitos a quienes no pueden pagarlos, en un país donde más del 50% de la población carece de seguro médico.

Otra start-up en el continente, Sproxil, creada en 2009, permite que los consumidores verifiquen la autenticidad de un medicamento, también gracias a la telefonía móvil, a través de un código de identificación en la caja del medicamento que se comprueba mediante un SMS a la empresa.

- Tráfico de India, falsificaciones de China -

En seis años, Sproxil registró más de 50 millones de intercambios de SMS en África e India, señala Ireti Oluwagbemi, portavoz de la empresa en Nigeria, país de origen de Sproxil.

Gigantes farmacéuticos, a los cuales los falsos medicamentos cuestan millones cada año, figuran entre sus clientes.

Los falsificadores "eligen las marcas en función del tamaño de su mercado", viéndose sobre todo mayormente afectadas las más conocidas, subraya Oluwagbemi.

La falsificación de medicamentos concierne al 10% de los productos que circulan en el mundo, y equivale a 85.000 millones de euros, según el Instituto de Investigación contra la Falsificación de Medicamentos de París. En África subsahariana, se eleva al 30%, según los especialistas.

India es el primer país de origen de los medicamentos de ilícitos -de contrabando, mal envasados o caducados-, mientras que los falsificados provienen principalmente de China, según la Organización Mundial de Aduanas.

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