Desde Washington (AFP)

La Fed elevó las tasas ante la solidez de la economía de EEUU

La Reserva Federal (Fed) de Estados Unidos aumentó el miércoles sus tasas interés por tercera vez en el año pero no dio señales de que podría ser más agresiva para contener a la inflación.

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La Fed volvió a decir que nuevos aumentos graduales permitirán mantener el crecimiento de la economía mientras la inflación se mantenga en torno a la meta de 2% anual. - AFP/AFP
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La Reserva Federal (Fed) de Estados Unidos aumentó el miércoles sus tasas interés por tercera vez en el año pero no dio señales de que podría ser más agresiva para contener a la inflación.

Las tasas subieron en un cuarto de punto porcentual a un rango de 2% a 2,25%, su mayor nivel en 10 años, sin dar pistas sobre una pausa en el endurecimiento de la política monetaria, según un comunicado del comité monetario de la Fed (FOMC).

Tras dos días de discusiones, el comité volvió a decir que "nuevos aumentos graduales" permitirán mantener el crecimiento de la economía mientras la inflación se mantenga en torno a la meta de 2% anual.

El presidente de la Fed Jerome Powell dijo que ese ritmo de endurecimiento monetario está ayudando a mantener la expansión económica aún cuando los beneficios no hayan alcanzado aún a todos los estadounidense.

"Muchos de los desafíos económicos del país, están más allá del alcance de la Fed pero mis colegas y yo estamos haciendo todo lo que podemos para mantener a la economía saludable, sólida y avanzando", dijo Powell a la prensa.

El comunicado del FOMC, ya no describió como "acomodaticio" al nivel de las tasas al tiempo que destacó las sólidas mejoras en la actividad y el empleo.

Pero Powell remarcó que la ausencia del término "acomodaticia", no es una señala de cambios "en el rumbo de la política" monetaria.

El aumento de las tasas de este miércoles es el octavo desde fines de 2015 y se espera uno más en diciembre.

- Coro de preocupaciones -

La decisión se tomó por unanimidad y llega en un momento en que están empeorando las condiciones del comercio mundial debido al proteccionismo del presidente Donald Trump que ha aplicado aranceles de importación a productos por cientos de miles de millones de dólares.

La Fed está escuchando un "creciente coro" de empresas preocupadas por la incertidumbre y mayores costos generados por los pleitos comerciales de Estados Unidos, dijo Powell.

"Hemos estado oyendo un creciente coro de preocupaciones de empresarios de todo el país por los trastornos a las cadenas de suministros, materiales, aumentos de costos, pérdidas de mercados y cosas así", dijo Powell.



La Reserva Federal (Fed) teme "la pérdida de confianza de las empresas y que reduzcan inversiones", afirmó.

"Es un riesgo. Uno puede ver precios subiendo. No se ve aún, pero los precios minoristas podrían subir", dijo.

No obstante, advirtió que no percibe "preocupantes vulnerabilidades" en los mercados financieros que están auge.

Powell dijo también que la Fed no toma en cuenta "factores políticos" cuando toma decisiones. Powell respondió así a una pregunta sobre las quejas de Trump quien considera que el aumento de los intereses socava sus estímulos a la economía.

Los miembros de la Fed "tratan de ajustar la política monetaria para alcanzar el máximo empleo con estabilidad de precios (...) No consideramos factores políticos o cosas así", dijo Powell a periodistas.

- Menor osadía -

En sus previsiones trimestrales, los miembros de la Fed no dieron señales de que tendrían que actuar más agresivamente para frenar los precios mientras que la estimación de la inflación de 2019 es ligeramente menor a la hecha en junio cuando las tasas se mantuvieron estables.

La mediana de los pronósticos establece una tasa de 2,4% a fin de año, lo que implica un aumento más que se espera que sea decidido en diciembre.

Para 2019 se espera un aumento a 3,1% -el mismo que en el pronóstico anterior- lo que indicaría tres nuevas alzas mientras la inflación se mantenga rondando la meta de 2%.

"El mensaje (...) fue mucho menos osado que el peor escenario que preveía Wall Street", dijo Chris Low, de FTN Financial. "En consecuencia, los bonos están subiendo", dijo

El indice de precios utilizado por la Fed, el basado en el gasto de los consumidores, subió 2,3% en los 12 meses cerrados en julio y es el mayor alza desde marzo de 2012. Pero la inflación subyacente, la que excluye precios volátiles como los de energía y alimentos, alcanzó el objetivo exacto de la Fed al llegar a 2%.

bur7gm

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