Desde Riad (AFP)

El rey Felipe VI visita Arabia Saudí cuando se negocia la venta de buques de guerra

El rey Felipe VI de España se reunirá este domingo con el rey Salman de Arabia Saudí, según los medios locales, durante una visita oficial que coincide con una negociación para vender navíos de guerra españoles al reino árabe.

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Astillero de la empresa pública de construcción naval Navantia en la localidad coruñesa de Fene, el 26 de diciembre de 2016 - AFP/AFP/Archivos
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El rey Felipe VI de España se reunirá este domingo con el rey Salman de Arabia Saudí, según los medios locales, durante una visita oficial que coincide con una negociación para vender navíos de guerra españoles al reino árabe.

El monarca español llegó el sábado a Riad para una visita de tres días.

El jefe de Estado viajó acompañado de los ministros de Asuntos Exteriores, Alfonso Dastis, y de Fomento, Íñigo de la Serna, según el ministerio español de Asuntos Exteriores.

Los medios españoles han vinculado este viaje con un anticipado contrato de venta a Riad de cinco corbetas Avante 2200 por un precio estimado en 2.000 millones de euros.

"Solo podemos confirmar que tenemos una negociación muy avanzada para la construcción de cinco barcos de guerra que se venderían a la armada saudí", dijo a AFP un portavoz de la empresa pública española de construcción naval Navantia.

España es el séptimo exportador de armas convencionales a nivel mundial y Arabia Saudí uno de los principales compradores de equipamientos militares.

Arabia Saudí lleva a cabo desde marzo de 2015 una campaña de bombardeos en Yemen, liderando una coalición de países árabes que apoyan al presidente Abd Rabo Mansur Hadi y combaten a los rebeldes chiíes hutíes y sus aliados.

Riad temía que los hutíes tomara el control de todo el país y cayeran en la órbita de su gran rival regional, Irán.



Pero la campaña aérea ha sido muy criticada por los grupos de defensa de los derechos humanos debido a las víctimas civiles que ha causado.

Este año el presupuesto saudí incluye una partida de 191.000 millones de riyales (51.000 millones de dólares) para gasto militar en armas y equipos, en baja respecto a los 205.000 millones de riyales gastados en 2016.

Una partida separada de 97.000 millones está destinada a nuevas bases para la Guardia Fronteriza y otros proyectos de seguridad.

Grupos de defensa de los derechos humanos consideran que el contrato de las corbetas sería ilegal a efectos del derecho internacional. Según el tratado internacional sobre el comercio de armas de 2013, ningún Estado debe vender armas si sabe que pueden destinarse a ataques dirigidos contra civiles u otros crímenes de guerra.

El padre de Felipe VI, Juan Carlos I, quien reinó desde 1975 hasta 2014, mantuvo durante su reinado estrechas relaciones con la familia real saudí.

Un consorcio español, Al Shula, está construyendo una lídea de tren de alta velocidad en el desierto para unir las ciudades santas de La Meca y Medina.

El proyecto acumula retrasos y ahora debería inaugurarse en 2018.

La constructora española FCC lidera por otra parte uno de los tres consorcios que están construyendo un metro valorado en 22.500 millones de dólares en Riad, la capital de Arabia Saudí.

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