Las rebeliones indígenas

En el siglo XVIII había comenzado a producirse un aumento del descontento y la rebelión de los nativos. Para sobrevivir a su brutal sometimiento, los pueblos indígenas habían adoptado desde el principio una variedad de estrategias, pero nunca fueron tan pasivos.


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tupac amaru ii


Para resistir, los nativos americanos tuvieron que adaptarse a la dominación española. Sin embargo, la mayoría de las veces encontraron formas de hacer valer sus propios intereses.

Después de la conquista, la corona había asumido de los incas el patrimonio de toda la tierra nativa, que cedía en usufructo a las familias de las comunidades indígenas, a cambio de tributos y servicios laborales de mita. Este sistema se convirtió en la base de una alianza duradera entre el estado colonial y las comunidades nativas, reforzada a lo largo de los años por la elaboración de un gran cuerpo de legislación protectora. A los funcionarios de la corona, como los corregidores de indios, se les encargó la responsabilidad de proteger a los nativos del abuso por parte de los colonos, particularmente la enajenación de sus tierras a propietarios privados. Sin embargo, los colonos y sus aliados nativos, los curacas, a menudo en connivencia con los corregidores y sacerdotes locales, encontraron formas de eludir las leyes de la corona y obtener el control de las tierras y el trabajo de los nativos americanos. Para contrarrestar tal explotación y conservar sus derechos históricos sobre la tierra, muchos líderes nativos americanos recurrieron astutamente al sistema legal. Los litigios no siempre fueron suficientes, por supuesto, y la historia andina está llena de desesperadas rebeliones campesinas nativas.

El ritmo de estos levantamientos aumentó drásticamente en el siglo XVIII, con cinco en la década de 1740, once en la de 1750, veinte en la de 1760 y otras veinte en la de 1770. Sus causas subyacentes fueron en gran parte económicas. La tierra se estaba volviendo cada vez más escasa en las comunidades debido a las compras ilegales por parte de colonos sin escrúpulos en un momento en que la población indígena estaba creciendo nuevamente después del largo declive demográfico posterior a la conquista. Al mismo tiempo, el campesinado autóctono sufrió la peor parte de los impuestos más altos implantados por la corona como parte del programa general de reformas iniciado por Madrid en la segunda mitad del siglo XVIII. Este aumento de la carga fiscal se produjo en un momento en que la élite de las tierras altas: corregidores, sacerdotes, curacas y terratenientes nativos hispanizados - estaba aumentando el nivel de excedente extraído de la economía campesina nativa americana. Según el historiador Nils P. Jacobsen, este aparente endurecimiento del "tornillo" colonial durante el siglo XVIII condujo a la "sobreexplotación" del campesinado nativo y las consiguientes décadas de rebeliones indígenas.

La culminación de esta protesta llegó en 1780 cuando José Gabriel Condorcanqui, un curaca adinerado y mestizo descendiente de ancestros incas que simpatizaba con el campesinado nativo oprimido, apresó y ejecutó a un corregidor notoriamente abusivo cerca de Cusco. Condorcanqui levantó un ejército heterogéneo de decenas de miles de nativos, castas e incluso algunos criollos disidentes, asumiendo el nombre de Túpac Amaru II en honor al último Inca, con quien estaba relacionado. Sobre la base de una marea creciente de milenarismo y nativismo andino, Túpac Amaru II planteó el espectro de algún tipo de retorno a un pasado mítico incaico entre las masas indígenas en un momento de mayores dificultades económicas.

Capturado por fuerzas realistas en 1781, Condorcanqui fue llevado a juicio y como su tocayo, cruelmente ejecutado, junto con varios familiares, en la plaza principal de Cusco, como advertencia a los demás. Sin embargo, la rebelión continuó e incluso se expandió hacia el Altiplano alrededor del lago Titicaca bajo el liderazgo de su hermano, Diego Cristóbal Túpac Amaru. Finalmente fue suprimido en 1782, y en los años siguientes las autoridades se comprometieron a llevar a cabo algunas de las reformas que habían propugnado los dos dirigentes nativos.

Fuente:[Rex A. Hudson, ed. Peru: A Country Study. Washington: GPO for the Library of Congress, 1992]





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