Las Culturas pre Incas en el Perú

La primera gran conquista del espacio andino comenzó hace unos 10.000 años, cuando los descendientes de los migrantes originales que cruzaron el puente terrestre sobre lo que hoy es el estrecho de Bering entre los continentes asiático y americano llegaron al norte de Sudamérica.


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chavin de huantar


Durante los siguientes milenios, los cazadores-recolectores se extendieron desde el puente en Panamá para poblar toda Sudamérica. Hacia el año 2500 a.C., empezaron a surgir pequeñas aldeas habitadas por agricultores y pescadores en los fértiles valles fluviales de la costa norte de Perú.

Estos antiguos peruanos vivían en sencillas casas de adobe, cultivaban patatas y alubias, pescaban en el mar cercano y cultivaban y tejían algodón para sus vestidos. El catalizador para el desarrollo de las civilizaciones más avanzadas que siguieron fue la introducción de un cultivo anual básico, el maíz, y el desarrollo de la irrigación, que datan de alrededor del siglo XIII a.C. La estabilización del suministro de alimentos y los consiguientes excedentes constituyeron la base para el desarrollo de las grandes civilizaciones que surgieron y desaparecieron en los Andes durante más de mil años antes de la llegada de los europeos.

Los incas, por supuesto, fueron sólo la más reciente de estas culturas nativas americanas altamente desarrolladas que se desarrollaron en los Andes. El primer estado central que surgió en el altiplano norte (es decir, un estado capaz de controlar tanto las zonas de la sierra como las de la costa) fue el Reino de Chavín, que surgió en el altiplano norte y prosperó durante unos 500 años, entre el 950 a.C. y el 450 a.C. Aunque Julio C. Tello, el padre de la arqueología peruana, pensó en un principio que era "el vientre de la civilización andina", ahora parece que tenía raíces amazónicas que podrían haberse remontado a Mesoamérica.

Chavín fue probablemente un fenómeno panandino más religioso que político. Parece haber sido un centro de difusión misionera de sacerdotes que transmitieron un conjunto particular de ideas, rituales y estilo artístico a través de lo que ahora es el centro-norte de Perú. La sede aparente de este culto religioso fue, con toda probabilidad, Chavín de Huantar, en la sierra de Ancash, cuyos edificios de mampostería de piedra elaboradamente tallada se encuentran entre los más antiguos y bellos de Sudamérica. El gran templo, orientado hacia los puntos cardinales del solsticio, era percibido por los habitantes de Chavín como el centro del mundo, el lugar más sagrado y venerado de la cultura chavín. Este concepto de Dios y su élite ligado a una ubicación geográfica en el centro del cosmos -la idea del misticismo espacial- era fundamental para las creencias incas y preincas.

Tras el declive de la cultura Chavín a principios del milenio cristiano, una serie de culturas localizadas y especializadas surgieron y cayeron, tanto en la costa como en la sierra, durante los siguientes mil años. En la costa, las civilizaciones Gallinazo, Mochica, Paracas, Nazca y Chimú. Aunque cada una de ellas tenía sus características más destacadas, la Mochica y la Chimú merecen un comentario especial por sus notables logros.

Los mochicas ocuparon una extensión de 136 kilómetros de costa desde el valle del río Moche y alcanzaron su apogeo hacia finales del primer milenio d.C. Construyeron un impresionante sistema de riego que transformó kilómetros de desierto estéril en campos fértiles y abundantes capaces de sostener a una población de más de 50.000 personas. Sin disponer de la rueda, el arado o un sistema de escritura desarrollado, los mochicas alcanzaron un notable nivel de civilización, como atestiguan su sofisticada cerámica, sus elevadas pirámides y su ingenioso trabajo en metal. En 1987, cerca de Sipán, los arqueólogos desenterraron un extraordinario alijo de artefactos mochicas de la tumba de un gran señor mochica, que incluía adornos de oro y plata finamente elaborados, grandes figuras de cobre dorado y cerámica maravillosamente decorada. De hecho, los artesanos mochicas representaron una imagen tan realista y detallada de sí mismos y de su entorno que tenemos una imagen extraordinariamente auténtica de su vida y trabajo cotidianos.

Mientras que los mochicas eran famosos por su cerámica realista, los chimúes fueron los grandes constructores de ciudades de la civilización preincaica. Como confederación de ciudades dispersas a lo largo de la costa del norte de Perú y el sur de Ecuador, los chimúes florecieron entre 1150 y 1450. Su capital estaba en Chan Chan, a las afueras de la actual Trujillo. Chan Chan, la mayor ciudad prehispánica de Sudamérica en aquella época, tenía 100.000 habitantes. Sus veinte kilómetros cuadrados de diseño precisamente simétrico estaban rodeados por un exuberante oasis ajardinado intrincadamente irrigado desde el Río Moche a varios kilómetros de distancia. Sin embargo, la civilización Chimú duró un periodo de tiempo comparativamente corto. Al igual que otros estados costeros, su sistema de irrigación, regado desde las fuentes de los altos Andes, era aparentemente vulnerable al corte o desvío por parte de los estados de las tierras altas en expansión.

En el altiplano, tanto la cultura Tiwanaku (Tiahuanaco), cerca del lago Titicaca en Bolivia, como la cultura Wari (Huari), cerca de la actual ciudad de Ayacucho, desarrollaron grandes asentamientos urbanos y amplios sistemas estatales entre el 500 y el 1000 d.C.. Cada uno de ellos mostraba muchos de los aspectos del ingenio de la ingeniería que apareció más tarde con los incas, como los extensos sistemas de carreteras, los almacenes y los estilos arquitectónicos. Sin embargo, entre el 1000 y el 1450 d.C., un período de fragmentación rompió la unidad anterior lograda por la etapa Tiwanaku-Wari. Durante este período, decenas de grupos de base étnica de diverso tamaño salpicaron el paisaje andino. En los Andes centrales y meridionales, por ejemplo, los chupachos de Huánuco contaban con unos 10.000 miembros, mientras que los lupacas de la orilla occidental del lago Titicaca superaban los 100.000.

Fuente:[Rex A. Hudson, ed. Peru: A Country Study. Washington: GPO for the Library of Congress, 1992]





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