¿Una misma palabra puede tener varios significados?

Una palabra sí puede tener varias acepciones o significados, es decir son dos palabras que suenan y se escriben iguales, pero su sentido es diferente. A estas palabras se les denomina palabras polisémicas, o simplemente polisemia.


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La polisemia (o las palabras polisémicas) se puede producir por diversas causas:
 
  • El cambio de aplicación, que a lo largo de la historia, la realidad a la que se refiere una palabra ha cambiado de forma, o ha pasado a aplicarse a un nuevo referente.
 
Ejemplo: la palabra tecla, aplicada inicialmente a los instrumentos musicales, se ha aplicado después a las máquinas de escribir y finalmente a cualquier pieza móvil que puede pulsarse.
 
  • La especialización en un medio social, que en el lenguaje técnico de una profesión determinada, o en un estrato social en concreto, la palabra puede adquirir un significado especializado.
 
Ejemplo: la masa a la que se refiere un panadero no es la masa a la que se refiere un albañil que habla con su peón, y ninguna de estas dos es la masa a la que se refiere el profesor que explica una clase de física a sus alumnos.
 
  • El lenguaje figurado, en que los hablantes nombran los objetos mediante términos metafóricos o metonímicos.
 
Ejemplo: la palabra pata para nombrar la de la silla (metafórico) o  la palabra copa para nombrar el vino (metonímico)
 
  • Los denominados homónimos reinterpretados, que son dos palabras homónimas con significados parecidos, cuya etimología se ha perdido, pueden ser consideradas una sola palabra polisémica en la cabeza de los hablantes.
 
Ejemplo: la palabra reja, tiene dos etimologías distintas: una para la reja del arado, y otra para la ventana enrejada.
 
  • La influencia extranjera, que de acuerdo al aspecto semántico, una palabra en español puede adquirir significados que esa palabra tiene en una lengua extranjera.
 
Ejemplo: por influencia del inglés, la palabra evento ha adquirido el significado de 'acontecimiento importante', así como también "la acción dentro de una situación general".
 
Como ejemplos tenemos las siguientes palabras y sus diversos significados:
 
Potro:
Nombre de la cría del caballo.
Un aparato de gimnasia.
Una máquina antigua de tortura.
 
Cabo: 
Punta de tierra que penetra en el mar.
Escalafón militar.
Cuerda (en término náutico).
 
Cresta:
Parte del cuerpo de algunos animales que crece generalmente sobre la cabeza.
Es la cumbre de una ola.
 
Gato:
Animal que pertenece a la familia de los felinos.
Herramienta para levantar objetos pesados.
Danza nativa de Uruguay y Argentina.
 
Sierra:
Herramienta para cortar madera u otros objetos duros.
Es una región del Perú y de América del Sur.
Parte de una cordillera.
 
 
 
 
 
 
 



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