El cólera

El cólera es una infección diarreica aguda (líquida) causada por el consumo de alimentos o agua contaminada con la bacteria Vibrio cholerae.


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El cólera como el caso de otras enfermedades diarreicas se produce, con mayor frecuencia, durante los meses de verano, por lo cual es necesario tomar precauciones para evitarlo.

La enfermedad produce deshidratación, puede ser muy grave ya que su periodo de incubación es corto, de entre menos de un día y cinco días, a partir del consumo de alimentos o agua contaminada.

El carácter singular del cólera radica en que fácilmente adquiere carácter epidémico y sus síntomas pueden agravarse en muy corto tiempo, poniendo engrave riesgo la salud y la vida de las personas.

Al igual que otras enfermedades diarreicas, las personas de mayor riesgo son las que viven en condiciones precarias, de saneamiento básico, las que tienen bajos niveles de educación sanitaria y las que viven lejos de los servicios de salud.

 

Modos de transmisión del cólera

  • Al consumir agua y alimentos contaminados con la bacteria Vibrio cholerae.
  • Al comer, dar de comer o preparar los alimentos con las manos sucias, contaminadas con la bacteria Vibrio cholerae y por usar utensilios contaminados mal lavados.
  • Al tener contacto directo con las heces o vómitos de personas enfermas.

Los alimentos que comúnmente se han asociado como vehículos de transmisión del cólera son:

  • Pescados y mariscos provenientes de aguas contaminadas y consumidos crudos.
  • Alimentos manipulados inadecuadamente y guardados sin refrigeración.
  • Verduras de hoja cultivadas y refrescadas con agua contaminada. 

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Síntomas del cólera

  • Diarrea líquida muy frecuente y de inicio repentino que puede deshidratar a la persona afectada en corto tiempo.
  •  A veces la diarrea se acompaña por náuseas, vómitos y dolor abdominal. 

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Actividades de prevención

  • Lávate las manos con agua y jabón después de hacer las deposiciones y cambiar los pañales del bebé.
  • Lávate las manos con agua y jabón antes de preparar las comidas y bebidas.
  • El agua que consumes debe estar hervida o clorada. 
  • Para clorar el agua puedes echarle 2 gotitas de lejía por cada litro de agua. Espera 30 minutos y estará lista para tomarla o para lavar los alimentos.
  • Lava bien las frutas y verduras antes de comerlas y trata de consumir siempre alimentos cocidos y frescos.
  • Lava bien los utensilios y mantén siempre limpio y protegido el lugar donde preparas y sirves las comidas y bebidas.
  • Mantén siempre limpios y protegidos los alimentos y utensilios. 
  • Recuerda que la basura debe estar siempre tapada; bótala en bolsas amarradas en los lugares indicados en tu comunidad.
  • Lávate las manos con agua y jabón después de haber estado en contacto con heces o vómitos de una persona enferma con cólera.
     

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