Desde Londres (AFP)

Una oruga destructora de cultivos amenaza la agricultura mundial

Una oruga originaria de América que destruye los cultivos se está "extendiendo rápidamente" por África y amenaza a la agricultura en todo el mundo, avisó este lunes la organización Centro de Agricultura y Biociencia Internacional (CABI).

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Varias orugas del género 'spodoptera' conocidas como 'cogollero del maíz' o 'militar tardía', el 22 de enero de 2009 en Shankpalai (Liberia) - AFP/AFP/Archivos
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Una oruga originaria de América que destruye los cultivos se está "extendiendo rápidamente" por África y amenaza a la agricultura en todo el mundo, avisó este lunes la organización Centro de Agricultura y Biociencia Internacional (CABI).

Dos especies de la oruga, conocida como 'cogollero del maíz' o 'militar tardía' (spodoptera frugiperda), han sido halladas en Ghana y podrían extenderse por Asia y el Mediterráneo, según esta ONG con sede en el Reino Unido.

"Es la primera vez que se constata el establecimiento de ambas especies en África continental", dijo Matthew Cockel, científico del CABI.

"Es necesario tomar medidas urgentes para evitar pérdidas devastadoras", añadió.

Esencial para la alimentación en muchas partes de África, el maíz es particularmente vulnerable frente a estas larvas.

El maíz representa casi el 70% de la producción total de cereales en el sur de África, con un alto porcentaje utilizado para consumo doméstico, según datos de la Red de Sistemas de Alerta Temprana contra la Hambruna (Famine Early Warning Systems Network).

La plaga causó también daños a otros cultivos económicamente importantes, como los de arroz, soja y algodón.

La Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) convocó una reunión de emergencia regional, entre el 14 y el 16 de febrero en Harare (Zimbabue), tras identificar la presencia de la plaga en el sur de África.




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