Desde Washington (AFP)

Un estudio confirma que el antiguo arte en una cueva de España lo hicieron neandertales

Los neandertales, que durante mucho tiempo han sido percibidos como poco sofisticados y brutales, realmente pintaron estalagmitas en una cueva española hace más de 60.000 años, según un estudio publicado este lunes.

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Esta combinación de imágenes obtenidas el 29 de julio de 2021 muestra una vista general y un primer plano de una torre de estalagmitas parcialmente coloreada en la cueva española de Ardales, en el sur de España. - AFP/UNIVERSITY OF BARCELONA/AFP
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Los neandertales, que durante mucho tiempo han sido percibidos como poco sofisticados y brutales, realmente pintaron estalagmitas en una cueva española hace más de 60.000 años, según un estudio publicado este lunes.

El asunto había sacudido a la comunidad de paleoarqueología desde la publicación de un artículo en 2018 que atribuía el pigmento ocre rojizo encontrado en la cúpula estalagmítica de la Cueva de Ardales, en el sur de España, a nuestra extinta especie de "primos".

La investigación sugirió que el arte tenía al menos 64.800 años, y fue hecho en un momento en que los humanos modernos no habitaban el continente.

Pero el hallazgo fue controvertido y "un artículo científico dijo que quizás estos pigmentos eran algo natural", como resultado del flujo de óxido de hierro, dijo a la AFP Francesco d'Errico, coautor de un nuevo artículo difundido en la revista PNAS.

Un nuevo análisis reveló que la composición y la colocación de los pigmentos no eran consistentes con los procesos naturales; en cambio, los pigmentos se aplicaron mediante salpicaduras y soplado.

Además, su textura no coincidía con las muestras naturales tomadas de las cuevas, lo que sugiere que los pigmentos provienen de una fuente externa.

Una datación más detallada mostró que los pigmentos se aplicaron en diferentes momentos, separados por más de diez mil años.

Esto "apoya la hipótesis de que los neandertales vinieron en varias ocasiones, durante varios miles de años, para marcar la cueva con pigmentos", explicó d'Errico, de la Universidad de Burdeos.

Es difícil comparar el "arte" neandertal con las pinturas murales realizadas por humanos modernos prehistóricos, como las que se encuentran en la cueva Chauvet-Pont d'Arc de Francia, de más de 30.000 años de antigüedad.

Pero el nuevo hallazgo se suma a la creciente evidencia de que los neandertales, cuyo linaje se extinguió hace unos 40.000 años, no eran los groseros parientes del Homo sapiens como durante mucho tiempo se describió.





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