Desde Moscú (AFP)

Los astronautas Pesquet y Novitski vuelven a la Tierra tras 200 días en el espacio

El astronauta francés Thomas Pesquet y el ruso Oleg Novitski regresan este viernes a la Tierra tras pasar 200 días en la Estación Espacial Internacional (ISS, por sus siglas en inglés).

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El astronauta francés Thomas Pesquet da una entrevista a la AFP el 30 de mayo de 2017 a bordo de la Estación Espacial Internacional - AFP/Agencia Espacial Europea/AFP
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El astronauta francés Thomas Pesquet y el ruso Oleg Novitski regresan este viernes a la Tierra tras pasar 200 días en la Estación Espacial Internacional (ISS, por sus siglas en inglés).

Pesquet y Novitski se despidieron este viernes de los dos astronautas -una estadounidense y un ruso- que se quedan en la ISS, a unos 400 kilómetros de la Tierra, y se instalaron en la nave Soyuz MS-03, la misma que los había llevado al espacio la noche del 17 de noviembre.

"Voy a extrañar" la ISS, escribió en Twitter Pesquet, que habló de su experiencia como "la aventura más intensa" de su vida.

El desacoplamiento de la nave Soyuz de la ISS tuvo lugar este viernes a las 10h50 GMT.

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Una imagen difundida por la ESA y la NASA muestra al astronauta francés Thomas Pesquet haciéndose un 'selfie' en el exterior de la Estación Espacial Internacional, el 13 de enero de 2017 (AFP/Nasa/AFP/Archivos)

"El desacoplamiento se produjo a la hora prevista", indicó a la AFP el centro de control de vuelos espaciales. Según imágenes en directo de la Agencia Espacial Europea, la nave se alejaba de la ISS hacia la Tierra.

Los dos astronautas solamente necesitarán tres horas y veinte minutos para "descender" a la Tierra, donde llegarán hacia las 14h10 GMT, en las estepas de Kazajistán.

Pasquet, un ingeniero aeronáutico y piloto de 39 años, efectuaba su primer viaje al espacio. Ha llevado a cabo un total de 60 experimentos científicos en la ISS y dos salidas al exterior de la estación para operaciones de mantenimiento.

Oleg Novitski, de 45 años, es un antiguo piloto del ejército del aire ruso y padre de dos niñas. Ya pasó cinco meses en la ISS en 2012 y 2013. Esta vez ha realizado medio centenar de experimentos científicos para la agencia espacial rusa Roskosmos.

"Los dos astronautas han cumplido todas las tareas que se les confió de manera plenamente satisfactoria", declaró a la AFP Yuri Malenshenko, vicedirector del Centro de Preparación de Cosmonautas en la Ciudad de las Estrellas, cerca de Moscú.

- Viaje a la Tierra -



Unas dos horas y media después del desacoplamiento de la ISS, los motores principales del Soyuz serán activados durante poco menos de cinco minutos para la maniobra de "desorbitación", según la Agencia Espacial Europea. Ello permitirá a Soyuz iniciar su descenso.

Después, la nave se separará en tres partes. El módulo orbital y el módulo de servicio -ya inútiles- se alejarán y se desintegrarán en la atmósfera.

El módulo de descenso afrontará temperaturas de hasta 1600°C en el exterior debido al roce de la atmósfera con el escudo térmico.

Tras seis meses y medio de ingravidez, los astronautas recobrarán brutalmente la gravedad y sentirán su peso cuadruplicado durante la desaceleración.

A unos diez kilómetros de altura se desplegarán los paracaídas, frenando aún más al Soyuz. Y a menos de un metro de la superficie de la Tierra se encenderán los retrocohetes, para reducir más la velocidad del módulo.

Cuando el módulo toque tierra, los equipos de recuperación y socorro acudirán inmediatamente al lugar de aterrizaje.

El presidente francés, Emmanuel Macron, que acudirá este viernes al centro nacional de estudios espaciales para asistir al retorno a la Tierra del astronauta francés, se entrevistará con Pasquet después de que éste abandone la cápsula.

Horas después, si su estado de salud lo permite, Pasquet volará al centro europeo de astronautas en Colonia, en Alemania, y Novitski viajará a Moscú.

Las naves rusas Soyuz son el único medio para llevar y traer tripulaciones a la ISS. Esta estación, gran laboratorio espacial puesto en órbita en 1998, ha costado hasta el día de hoy unos 100.000 millones de dólares.

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