Desde París (AFP)

La neumonía mata a un niño de menos de 5 años en el mundo cada 39 segundos

La neumonía, considerada una "epidemia olvidada", mató el año pasado a un niño menor menos de cinco años cada 39 segundos, indicaron la Unicef y otras cinco organizaciones, coincidiendo con el día mundial de esta enfermedad respiratoria que se celebra el martes.

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La ingeniera de telecomunicaciones Olivia Koburongo sostiene a un bebé frente a un chaleco 'inteligente' que permite un rápido diagnóstico de la neumonía, el 16 de enero de 2017 en una universidad de Kampala (Uganda) - AFP/AFP/Archivos
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La neumonía, considerada una "epidemia olvidada", mató el año pasado a un niño menor menos de cinco años cada 39 segundos, indicaron la Unicef y otras cinco organizaciones, coincidiendo con el día mundial de esta enfermedad respiratoria que se celebra el martes.

"El año pasado la neumonía costó la vida a más de 800.000 niños de menos de cinco años, uno cada 39 segundos", indicaron en un comunicado la Unicef y otras cinco organizaciones, entre ellas la oenegé Save the Children.

"La mayoría de fallecimientos afectan a niños de menos de dos años, incluyendo unos 153.000 en su primer mes de vida", indican las organizaciones, que hicieron un llamamiento a una "acción mundial" contra la neumonía.

Esta infección respiratoria aguda, que afecta a los pulmones, puede ser provocada por bacterias, virus u hongos microscópicos.

En caso de neumonía, los alvéolos de los pulmones se llenan de pus y de líquido, lo que convierte en dolorosa la respiración y limita la absorción de oxígeno.



Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), la neumonía es responsable del 15% del número total de fallecimientos de niños de menos de cinco años en el mundo.

"Es una epidemia mundial olvidada que necesita una respuesta internacional urgente. Millones de niños mueren por falta de vacunas, de antibióticos y de tratamientos de oxígeno", dijo Kevin Watkins, de Save the Children.

Más de la mitad de las muertes de niños provocadas por neumonía se concentran en cinco países: Nigeria (162.000), India (127.000), Pakistán (58.000), República Democrática del Congo (40.000) y Etiopía (32.000).

Las organizaciones que lanzaron el llamamiento organizarán un foro mundial sobre la neumonía infantil en enero del año que viene en Barcelona (España).

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