Desde Washington (AFP)

Fundador de compañía de camiones eléctricos Nikola renuncia tras denuncias de fraude

El fundador y director ejecutivo del fabricante de camiones de cero emisiones Nikola ha dejado el cargo, anunció la compañía, después de que acusaciones de fraude provocaran una caída de las acciones y una investigación del organismo regulador.

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Imagen de un prototipo del fabricante de camiones eléctrico Nikola - AFP/Nikola Motor/AFP/Archivos
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El fundador y director ejecutivo del fabricante de camiones de cero emisiones Nikola ha dejado el cargo, anunció la compañía, después de que acusaciones de fraude provocaran una caída de las acciones y una investigación del organismo regulador.

La compañía con sede en Seattle informó en un comunicado que había aceptado la dimisión de Trevor Milton, y que le sustituye en el cargo Stephen Girsky, miembro de la junta de Nikola y exvicepresidente de General Motors (GM).

Fundada en 2015 por Milton para desarrollar camiones y pick-up movidos por baterías eléctricas o pilas de hidrógeno, Nikola aún no ha producido un vehículo, pero consiguió asociaciones con grupos de renombre, como GM y el gigante alemán Bosch.

El anuncio con GM, conocido el 8 de septiembre, provocó que las acciones de la compañía se dispararan un 41% en la bolsa de Nueva York.

Pero dos días después, el fondo de inversión Hindenburg Research publicó un informe en el que acusa a la compañía de haber puesto en marcha un "fraude complejo" basado en las múltiples mentiras de su fundador, quien, continúa el texto, "engañó a socios para que firmen acuerdos al afirmar falsamente que poseen una amplia tecnología patentada".

Estas palabras hicieron que las acciones de Nikola se desplomaran un 36% en tres días, y también provocó que el gendarme del mercado bursátil abriera una investigación, según informó Bloomberg.



En un comunicado en el que anunciaba su renuncia, Milton dijo: "La atención debe estar puesta en la compañía y su misión de cambiar el mundo, no en mí. Tengo la intención de defenderme de las falsas acusaciones formuladas contra mí".

Nikola negó la mayoría de las acusaciones vertidas por Hindenburg.

Sin embargo, Nikola no negó por completo uno de los supuestos fraudes denunciados por el grupo inversor. Se trata de un video de 2017 en el que se ve uno de sus prototipos circular.

Según Hindenburg, "Nikola hizo remolcar el camión hasta la cima de una colina en un tramo remoto de una carretera y simplemente lo filmó bajando la colina".

Nikola respondió "nunca haber dicho que el camión estaba funcionando con su propio sistema de propulsión en el video", sino simplemente que el vehículo estaba "en movimiento".

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