Desde Miami (AFP)

Extraditado a EEUU empresario cercano al presidente de Venezuela

El empresario colombiano Alex Saab, acusado de corrupción y cercano al presidente venezolano Nicolás Maduro, fue extraditado el sábado a Estados Unidos desde Cabo Verde, dijo a la AFP una fuente de su equipo legal.

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Un hombre pasa junto a un grafiti que dice Libertad para el diplomático Alex Saab, secuestrado por el gobierno de Cabo Verde en Caracas, el 23 de febrero de 2021 - AFP/AFP/Archivos
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El empresario colombiano Alex Saab, acusado de corrupción y cercano al presidente venezolano Nicolás Maduro, fue extraditado el sábado a Estados Unidos desde Cabo Verde, dijo a la AFP una fuente de su equipo legal.

"Fuimos informados que Alex Saab fue puesto en un avión del Departamento de Justicia de Estados Unidos y enviado a ese país", dijo Manuel Pinto Monteiro, abogado de Saab, en Cabo Verde.

Pinto Monteiro dijo que la extradición es ilegal porque, dijo, el proceso judicial en Cabo Verde no se realizó totalmente.

Venezuela consideró como una "agresión" la extradición de Saab, dijo que fue blanco de un secuestro y suspendió la participación de sus delegados en la reunión con la oposición marcada para el domingo en México para discutir la crisis política.

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El presidente de la Asamblea Nacional de Venezuela, Jorge Rodríguez, habla durante una conferencia de prensa con corresponsales de medios internacionales en la Asamblea Nacional, en Caracas, el 16 de octubre de 2021 (AFP/AFP)

"No asistiremos a la ronda que debía iniciarse el día de mañana, 17 de octubre, en Ciudad de México como expresión profunda de nuestra protesta frente a la brutal agresión" contra Saab dijo en Caracas el presidente del Parlamento, Jorge Rodríguez, que además lidera la delegación del gobierno izquierdista de Maduro.

Saab y su socio comercial Álvaro Pulido, cuyo paradero se desconoce, están acusados en Estados Unidos de dirigir una red que explotaba la ayuda alimentaria destinada a Venezuela.

Según Washington, remitieron unos 350 millones de dólares fuera de Venezuela a cuentas que controlaban en Estados Unidos y otros países y corren el riesgo de ser condenados a hasta 20 años de prisión.

Saab, quien también tiene nacionalidad venezolana y pasaporte diplomático de ese país, fue acusado en julio de 2019 en Miami por lavado de dinero y arrestado en junio de 2020 durante una escala de avión en Cabo Verde, frente a la costa de África Occidental .

El Departamento de Justicia de Estados Unidos no respondió de inmediato a una consulta de la AFP que buscaba la confirmación de la extradición de Saab.

El presidente colombiano, Iván Duque, dijo en twitter que la extradición "es un triunfo en la lucha contra el narcotráfico, el lavado de activos y la corrupción que ha propiciado dictadura de Nicolás Maduro".

"Colombia ha apoyado y seguirá apoyando a los EEUU en investigación contra red de crimen transnacional liderada por Saab", agregó.

Cabo Verde acordó el mes pasado entregar a Saab a Estados Unidos, a pesar de las protestas de Venezuela.

-Fuerte seguridad en el aeropuerto -

Venezuela dijo el sábado que Saab, a quien llamó su "embajador", había sido secuestrado por Estados Unidos.

"Venezuela denuncia el secuestro del diplomático venezolano Alex Saab por parte del gobierno de Estados Unidos en complicidad con las autoridades de Cabo Verde", dijo el gobierno de Caracas en un comunicado.

En Sal, la isla de Cabo Verde desde donde despegó el avión que transportaba a Saab, un corresponsal de la televisión estatal dijo a la AFP que un aparato del Departamento de Justicia de Estados Unidos partió del aeropuerto internacional Amilcar Cabral por la tarde.

Agregó había una fuerte presencia policial en las carreteras que conducen al aeropuerto y que algunas vías de ingreso estaban cerradas.

Venezuela había calificado de "arbitraria" la detención de Saab en Cabo Verde y afirmó que estaba sufriendo "malos tratos y tortura" a manos de las autoridades locales.

Roberto Deniz, un periodista que ha cubierto la historia de Saab para el sitio de noticias de investigación venezolano Armando.info, dijo el mes pasado que el gobierno de Maduro estaba desesperado por que lo liberaran.

"Está claro que hay mucho miedo, no solo porque puede revelar información sobre sobornos, sobre los lugares donde se movió el dinero y los precios inflados", dijo Deniz, sino también porque Saab "fue el puente para muchos de estos" acuerdos que el régimen de Maduro está comenzando a realizar con otros países aliados".

La exfiscal general de Venezuela Luisa Ortega, quien rompió con el goonante chavismo y huyó del país, dijo que Saab era "la principal figura del régimen". Agregó que ella misma había pasado las pruebas del caso a algunas autoridades.





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