Desde Quito (AFP)

Cuerpo embalsamado de la famosa tortuga George será exhibido en Galápagos

El cuerpo embalsamado de la tortuga gigante George, el único de su especie en el mundo que murió en 2012 tras negarse a aparearse en cautiverio, llegó el viernes a las islas ecuatorianas de Galápagos, de donde era originario.

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Vista de la tortuga gigante Lonesome George, el 18 de marzo de 2009 en islas Galápagos - AFP/AFP/Archivos
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El cuerpo embalsamado de la tortuga gigante George, el único de su especie en el mundo que murió en 2012 tras negarse a aparearse en cautiverio, llegó el viernes a las islas ecuatorianas de Galápagos, de donde era originario.

George arribó a Puerto Ayora, capital de la isla Santa Cruz, en un avión militar ecuatoriano que lo transportó desde Guayaquil (al suroeste de Quito), adonde llegó luego de ser sometido a un trabajo de taxidermia en el Museo Americano de Historia Natural de Nueva York, informó el Parque Nacional Galápagos (PNG).

La tortuga terrestre era de la especie Chelonoidis abingdoni, que habitaba la isla Pinta del archipiélago, ubicado a 1.000 km frente a la costa de Ecuador.

El cuerpo disecado del quelonio, considerado el ejemplar más emblemático de Galápagos, será exhibido desde el 23 de febrero en una sala construida para ello en la sede del PNG en Puerto Ayora.

George, que murió de "vejez" (a los 90 años de edad según estimaciones), se "muestra flamante, con el cuello erguido y el caparazón imponente", señaló el PNG en un comunicado.

En sus últimos 40 años de vida, las instalaciones del PNG en Puerto Ayora acogieron a la tortuga macho, que se convirtió en un símbolo de la conservación al ser el único sobreviviente de la depredación de su especie producida por el ataque de piratas y bucaneros que llegaban a Galápagos desde el siglo XVIII, agregó.



El famoso quelonio murió en junio de 2012 tras negarse a aparearse en cautiverio con hembras de subespecies relacionadas, por lo que también se lo conocía como el 'Solitario George'.

El cuerpo de la tortuga ya fue exhibido en el Museo de Historia Natural de Nueva York entre septiembre de 2014 y enero de 2015.

Los expertos estiman que en Galápagos existían 14 especies de tortugas terrestres gigantes, de las cuales tres se extinguieron: Chelonoidis abigdoni (de la isla Pinta), Chelonoidis fhantastica (Fernandina) y Chelonoidis spp (Santa Fe). Las otras están en la lista roja en diferentes estados de vulnerabilidad.

Las islas Galápagos, conocidas por su flora y fauna únicas en el mundo, son parte del Patrimonio Natural de la Humanidad desde 1979 y sirvieron de laboratorio al naturalista inglés Charles Darwin para desarrollar la teoría sobre la evolución de las especies.

Toman el nombre de los quelonios, cuya población se calcula entre 45.000 y 50.000 en toda la región insular ecuatoriana.

Desde la década de 1960, más de 7.000 tortugas han sido repatriadas desde los centros de reproducción y crianza en cautiverio del PNG.

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