Desde Seúl (AFP)

Corea del Sur lanza su primera sonda espacial lunar

La primera sonda lunar de Corea del Sur, Danuri, partió el jueves por la noche desde Cabo Cañaveral, Florida, para una misión de un año, un hito clave para las ambiciones espaciales de Seúl, que planea posar una nave en la Luna de aquí a 2030.

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Una pantalla de televisión de una estación de tren de Seúl muestra el 5 de agosto de 2022 el lanzamiento de un cohete SpaceX Falcon 9 con la primeras sonda lunar espacial de Corea del Sur a bordo - AFP/AFP
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La primera sonda lunar de Corea del Sur, Danuri, partió el jueves por la noche desde Cabo Cañaveral, Florida, para una misión de un año, un hito clave para las ambiciones espaciales de Seúl, que planea posar una nave en la Luna de aquí a 2030.

Danuri --una expresión compuesta por las palabras coreanas "Luna" y "disfrutar"-- fue lanzada en un cohete Falcon 9 por la empresa aeroespacial estadounidense SpaceX, de Elon Musk, y debe llegar a la Luna a mediados de diciembre.

El viceministro de Ciencia, Oh Tae Sok, afirmó que la misión se estaba desarrollando sin problemas y que los investigadores ya se estaban comunicando con Danuri a través de la antena del espacio profundo de la agencia espacial estadounidense (NASA) en Canberra, Australia.

"El análisis de la información recibida por satélite confirmó que el panel solar de Danuri se desplegó correctamente para comenzar a producir energía", explicó a los periodistas.

"Este es un hito muy significativo en la historia de la exploración espacial coreana", declaró por su parte Lee Sang-ryool, presidente del Instituto Coreano de Investigación Aeroespacial, en un video divulgado antes del lanzamiento.

"Danuri es solo el inicio, y si estamos más decididos y comprometidos con el desarrollo de tecnología para viajes espaciales, podremos alcanzar Marte, asteroides, etc, en un futuro cercano", agregó.

También saludó "una etapa muy importante en la historia de la exploración espacial coreana".

- Primicia mundial -

Durante su misión, Danuri usará seis instrumentos diferentes, como una cámara altamente sensitiva aportada por la NASA para hacer investigaciones en la superficie lunar para identificar posibles puntos de llegada para misiones futuras.

Otro instrumento evaluará la comunicación espacial en red que, según el ministerio surcoreano de Ciencia, es la primera en el mundo.

Danuri también intentará desarrollar un entorno de internet inalámbrica para enlazar satélites o naves espaciales de exploración, agregaron.

La sonda transmitirá la canción "Dynamite" de la banda coreana BTS para probar esta red inalámbrica.

Los científicos surcoreanos dicen que Danuri, construido en siete años, abrirá el camino para un aterrizaje en la Luna en la próxima década.

"Si esta misión tiene éxito, Corea del Sur será el séptimo país del mundo en lanzar una sonda no tripulada a la Luna", dijo a la AFP un funcionario del Instituto Coreano de Investigación Aeroespacial.

"Es un momento enorme para el desarrollo del programa espacial surcoreano y esperamos que siga contribuyendo al entendimiento global de la Luna con lo que descubra Danuri", agregó.

Si bien Danuri fue lanzado por SpaceX, una compañía privada, Corea del Sur había lanzado con éxito en junio su primer cohete de diseño nacional, Nuri, que había puesto en órbita varios satélites, después de un fracaso en octubre.

Se había convertido así en el séptimo país del mundo en haber lanzado con éxito una carga útil de una tonelada sobre sus propios cohetes.

Mientras tanto, Corea del Norte reivindica su lugar en este club de países que disponen de su propia capacidad de lanzamiento de satélites.

Afirmó que había puesto en órbita un satélite de 300 kilos en 2012 con un cohete, en el que Seúl y Washington habían visto más bien un misil balístico disfrazado.




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