El desarrollo fallido

La bonanza del guano también puso en marcha tendencias más negativas. Castilla «nacionalizó» el guano con el fin de maximizar los beneficios para el estado, pero al hacerlo reforzó aspectos del antiguo patrón colonial de una economía política mercantilista.


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ferrocarril central


El estado luego consignó la comercialización del guano a ciertos sectores privados favorecidos con sede en Lima que tenían conexiones con el extranjero. Esto creó una relación nefasta y a menudo colusoria entre el estado y un nuevo grupo "liberal" de consignatarios del guano.

Pronto, esta plutocracia liberal cada vez más poderosa logró reorientar la política comercial del país desde la era nacionalista y proteccionista anterior hacia un crecimiento impulsado por las exportaciones y aranceles bajos. La inversión de capital derivada del boom del guano y del exterior fluyó hacia el sector exportador, particularmente la producción de azúcar, algodón y nitratos. La costa se convirtió ahora en la región económicamente más dinámica del país, modernizándose a un ritmo que superó a la Sierra. El crecimiento costero impulsado por las exportaciones no solo intensificó la naturaleza desigual y dualista del desarrollo peruano, sino que sometió a la economía a las vicisitudes del comercio mundial. 

Entre 1840 y 1875, el valor de las exportaciones pasó de 6 millones de pesos a casi 32 millones, mientras que las importaciones pasaron de 4 a 24 millones de pesos. A primera vista, el modelo liberal de exportación basado en el guano sacó al Perú de su estancamiento económico posterior a la independencia y pareció tener un éxito espectacular. Sin embargo, mientras se acumulaban grandes fortunas para la nueva plutocracia costera, se pensó poco en cerrar las desigualdades históricas de riqueza e ingresos o en fomentar un mercado nacional para la fabricación doméstica incipiente que podría haber creado las bases para una economía más diversificada y verdaderamente a largo plazo de desarrollo económico.

Lo que resultó ser un problema mayor a corto plazo fue la creciente dependencia del estado y su dependencia final de los préstamos externos, garantizados por los depósitos de guano que, sin embargo, eran un recurso natural finito y cada vez más agotado. Estos préstamos ayudaron a financiar un esquema de construcción de carreteras y ferrocarriles demasiado ambicioso en la década de 1860 diseñado para abrir el interior de recursos naturales del Perú a la explotación. Bajo la dirección del ingeniero ferroviario estadounidense Henry Meiggs (conocido como el "Yankee Pizarro"), los culíes chinos construyeron un espectacular sistema ferroviario andino sobre una de las topografías más difíciles del mundo. Pero el costo de construir unos 1.240 kilómetros de vías férreas, junto con una letanía de otros gastos estatales, hizo que Perú saltara del último al primer lugar como el mayor prestatario del mundo en los mercados monetarios de Londres.

Perú también libró dos guerras breves pero costosas. El primero en el que prevaleció el Perú, fue con Ecuador (1859-60) por el territorio en disputa que bordea el Amazonas. Sin embargo, Castilla no logró obtener un acuerdo definitivo de Ecuador que pudiera haber resuelto de manera concluyente el tema fronterizo, por lo que continuaron los enfrentamientos durante el siglo siguiente. Más exitosa fue la victoria peruana en 1866 sobre los intentos de España de tomar el control de las islas Chincha, ricas en guano, en una aventura tragicómica para recuperar parte de su imperio perdido en América del Sur.

En la década de 1870, el castillo de naipes financiero de Perú, construido con guano, finalmente se derrumbó. Como lo describe Gootenberg, "Bajo el peso combinado de la actividad maníaca, el endeudamiento desenfrenado, la lúgubre elección de proyectos de desarrollo, la evaporación del guano y la mala gestión fiscal, el estado de Perú finalmente colapsó ..." Irónicamente, la crisis financiera ocurrió durante la presidencia de Manuel Pardo (1872-76), el primer presidente civil electo del país desde la independencia y líder del incipiente Partido Civilista antimilitar (Partido Civilista - PC).

En la década de 1870, el crecimiento económico y una mayor estabilidad política habían creado las condiciones para la organización del primer partido político del país. Estaba compuesto principalmente por los plutócratas de la era del guano, los nuevos ricos comerciantes, agricultores y empresarios, que creían que el país ya no podía permitirse el lujo de ser gobernado por el habitual militar "hombre a caballo". Más bien, la nueva era del comercio, los negocios y las finanzas internacionales necesitaba las habilidades de gestión que solo el liderazgo civil podía proporcionar. Su candidato era el dinámico y cosmopolita Pardo, quien a los treinta y siete años ya había hecho una fortuna en los negocios y se desempeñó con distinción como ministro de Hacienda y alcalde de Lima. ¿Quién mejor, preguntaron, en un momento en que el gobierno del coronel José Balta (1868-72) se había hundido en un pantano de corrupción e incompetencia, podría limpiar el gobierno, lidiar con los crecientes problemas financieros y desarrollar aún más la exportación liberal? Modelo que tanto benefició a sus intereses particulares.

Sin embargo, la elección del Pardo en 1872 y su consiguiente programa de austeridad no fueron suficientes para evitar el inminente colapso. La depresión mundial de 1873 selló virtualmente el destino de Perú, y cuando el mandato de Pardo llegó a su fin en 1876, el país se vio obligado a dejar de pagar su deuda externa. Con la agitación social y política en aumento, los civilistas encontraron conveniente recurrir a una figura militar, Mariano Ignacio Prado (1865-67, 1876-79), que había reunido al país contra el ataque naval español en 1865 y luego se desempeñó como presidente. Fue reelegido presidente en 1876 solo para llevar al país a una guerra desastrosa con su vecino del sur, Chile, en 1879.

Fuente:[Rex A. Hudson, ed. Peru: A Country Study. Washington: GPO for the Library of Congress, 1992]





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