¿El peso y la masa son lo mismo?

Es muy común escuchar que la gente suele decir "peso" cuando hablan de la "masa", y al revés, sin embargo no son lo mismo. Ahora vamos a comenzar esta respuesta aclarando que el "peso" y la "masa" son cosas sumamente diferentes.


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Diferencia entre peso y masa
 
Recordemos que ambos términos de uso frecuente en nuestro lenguaje, se emplean constantemente en física, y a continuación presentamos sus significados.
 
Masa: Es la materia que tienen los cuerpos, relacionándose con el número de partículas que lo conforman. De acuerdo a este concepto, lo que nosotros medimos es la "masa" y no el "peso", como habitualmente se dice.
 
La masa se puede medir en gramos, kilogramos, libras, onzas, toneladas, etcétera.
 
Peso: es la fuerza con la que el cuerpo es atraído por la gravedad y va a depender de la masa del cuerpo. Es decir, si un cuerpo es el triple en "masa" que otro, también será el triple de su "peso", o sea, su fuerza.
 
El peso se puede medir en Newton, libras-fuerza, kilos-fuerza, etcétera. En otras palabras, podemos definir que:
 
Peso=masa*Gravedad
 
Por ello es importante aclarar en estos casos, que es incorrecto decir:
 
Voy a bajar cinco kilos de peso.
 
y lo correcto es:
 
Voy a bajar cinco kilogramos de masa corporal.
 
Tambien se debe destacar que es técnicamente incorrecto decir que el peso es en kilogramos, porque los kilogramos corresponden a la masa, y la unidad de medida para determinar el peso son los newtons.
 
En conclusión:
  • La masa es una medida de cuánta materia hay
  • El peso es una medida de la fuerza con que la gravedad tira hacia abajo
  • El peso aparente es una medida de fuerza hacia abajo
  • La fuerza se mide en newtons, no en kilogramos o libras
 

 



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