Desde Río de Janeiro (AFP)

Sin puerto para recibirlo, el antiguo portaaviones "Foch" deambula en el mar

El portaaviones "Foch", antiguo buque insignia de la Armada francesa que se convirtió en el "Sao Paulo" en el 2000 al pasar a manos de Brasil, deambula en el mar en busca de un puerto de refugio, bajo riesgo de acabar en el fondo del océano.

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El portaaviones Foch, rebautizado Sao Paulo, abandona el puerto militar de Brest, el 1 de febrero de 2001, con destino a Sao Paulo tras haber sido vendido a la Marina brasileña - AFP/AFP/Archivos
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El portaaviones "Foch", antiguo buque insignia de la Armada francesa que se convirtió en el "Sao Paulo" en el 2000 al pasar a manos de Brasil, deambula en el mar en busca de un puerto de refugio, bajo riesgo de acabar en el fondo del océano.

La Armada brasileña anunció el viernes pasado que está amarrando su viejo casco, lleno de amianto, pintura y otros desechos tóxicos, en un punto del océano Atlántico a 315 kilómetros de la costa brasileña, para evitar que el buque vaya a la deriva.

En un comunicado de prensa, aclaró que, dado su estado de degradación y "el alto riesgo" que representa para el medio ambiente, no autorizará su regreso a un puerto ni a aguas territoriales brasileñas.

El antiguo portaaviones, durante 37 años al servicio de la Armada francesa, fue llevado hasta ahí por un remolcador neerlandés, contratado por el astillero turco Sok Denizcilik, quien en abril de 2021 compró el "Sao Paulo" para desguazarlo. Pero ante la falta de un puerto que lo acogiera, la empresa turca amenazó con abandonarlo a su suerte.

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El portaaviones Foch, fotografiado el 4 de febrero de 1999 en el mar Adriático (AFP/AFP/Archivos)

Organizaciones de defensa del medio ambiente advierten sobre el riesgo de que el viejo barco, construido a finales de los años 50 en Saint-Nazaire, en el oeste de Francia, termine su vida en el fondo del océano. Temen, en particular, una "operación de hundimiento" por parte de las autoridades brasileñas.

La Marina de Brasil "está lista para llevar a cabo un gran crimen ambiental en el mar", advierte Jim Puckett, director de Basel Action Network (BAN), diciendo en un comunicado que teme que "hunda" el casco "usando una excusa falsa".

- "Paquete tóxico"-

"Es preocupante tener un paquete tóxico de 30.000 toneladas en el mar, cuyo destinatario desconocemos?, advierte la asociación Robin des Bois.

Y las organizaciones ecologistas hacen un llamado al nuevo presidente brasileño, el izquierdista Luiz Inacio Lula da Silva, en el poder desde el 1 de enero, quien prometió luchar por la defensa del medio ambiente.

"Pedimos al presidente Lula, como comandante en jefe de la Armada de Brasil, que intervenga de inmediato y dé la orden de traer el Sao Paulo de vuelta a Río de Janeiro", afirma la organización Shipbreaking Platform, estimando que si Brasil hunde "intencionalmente" el casco "equivaldría a un delito ambiental patrocinado por el Estado".

La antigua gloria de la Marina francesa, capaz de catapultar aviones de 12 a 15 toneladas a una velocidad de despegue de 278 kilómetros por hora, había sido adquirida por Brasil en 2000.

Pero, debido a su obsolescencia y a una serie de problemas vinculados a un incendio a bordo que ocurrió en 2005, el país había decidido deshacerse de él.

En junio de 2022, el astillero Sok Denizcilik obtuvo la autorización de las autoridades brasileñas para transportarlo a Turquía para su desguace. Pero, cuando estaba a la altura del estrecho de Gibraltar, a finales de agosto, las autoridades ambientales turcas comunicaron que ya no era bienvenido.

- Gemelo del "Clemenceau -

Luego, Brasil lo había traído de regreso, pero sin permitirle atracar, alegando una "agravamiento de los daños" en el casco.

Después de varios meses frente al puerto de Suape, en el estado brasileño de Pernambuco (noreste), el astillero turco amenazó con abandonar el casco.

El 19 de enero, el remolcador holandés ALP Guard, contratado por el astillero turco, comenzó así a alejarse de las costas brasileñas mientras una decisión judicial le prohibía navegar en aguas internacionales sin autorización previa de Brasilia.

La agencia ambiental pública brasileña Ibama, responsable de la aplicación del Convenio de Basilea sobre el movimiento transfronterizo de residuos peligrosos, indica en su sitio que luego solicitó una intervención de la Marina brasileña.

La saga del antiguo buque insignia de la Armada francesa, que participó en las operaciones aéreas de la OTAN en Yugoslavia en la primavera de 1999, durante la crisis de Kosovo, recuerda a la de su buque hermano, el "Clemenceau".

Fue desguazado en 2010 en Gran Bretaña, después de haber sido prohibido en India tras una controversia sobre la presencia de amianto a bordo.




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