Desde Krefeld (Alemania) (AFP)

Los aficionados que probaron el "apocalipsis de los insectos"

Durante 30 años se les consideró un grupo de excéntricos que colocaban y recogían trampas para insectos en los campos de Alemania. Pero estos entomólogos aficionados acabaron documentando el peor episodio de extinción desde los dinosaurios, una verdadera joya científica.

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Mariposas recolectadas por emtomólogos aficionados, el 9 de mayo de 2019 en Krefeld, en Alemania - AFP/AFP
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Durante 30 años se les consideró un grupo de excéntricos que colocaban y recogían trampas para insectos en los campos de Alemania. Pero estos entomólogos aficionados acabaron documentando el peor episodio de extinción desde los dinosaurios, una verdadera joya científica.

La discreta labor de este puñado de voluntarios alemanes en Krefeld, en la frontera con Holanda, facilita la toma de conciencia mundial sobre el "Armagedón de los insectos", desde que un primer estudio de octubre de 2017, publicado en la revista científica PLOS One, se basara en sus descubrimientos. Otros siguieron.

Su preciosa colección, entre 40 y 80 millones de insectos, flota en botellas de etanol guardadas en cajas de cartón. Todo ello está almacenado en las viejas aulas de una antigua escuela, protegido de los rayos del sol por espesas cortinas.

"El resultado de esta labor de más de tres décadas es una de las escasas medidas de las desaparición de insectos en Europa" indica a la AFP Martin Sorg, uno de los encargados del lugar, con sus gafas a la John Lennon y sus largos cabellos blancos cayendo sobre el chaleco.

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El entomólogo Martin Sorg, el 9 de mayo de 2019 en Krefeld, en Alemania (AFP/AFP)

Aunque cada insecto todavía debe ser repertoriado -una tarea hercúlea para estos aficionados en su mayoría jubilados-, su declive cuantitativo se considera ya vertiginoso: en Krefeld, la masa de insectos ha retrocedido un 76% en 30 años.

"Tomamos conciencia de la gravedad de este declive en 2011, y luego, cada año, constatamos que las cosas iban a peor" asegura Martin Sorg, quien decidió alertar sobre esta situación.

- Abejas y mamíferos -

En aquella época, el destino de las abejas apenas empezaba a preocupar a la opinión pública. Salvo en los medios ecologistas, los temas de la biodiversidad se reducían a los populares mamíferos, y el término "urgencia climática" no existía.

La "vigilancia medioambiental", es decir la sistemática toma de datos de un ecosistema, era aún considerada como un "hobby" dominical o una actividad militante. Y la comunidad científica observaba a estos aficionados con un poco de displicencia.

Pero, en 2011, a algunos kilómetros de ahí, el profesor holandés de ecología Hans de Kroon trabajaba sobre el declive de los pájaros de la región, que consideraba que estaba vinculado con una penuria de alimentos. Pero le faltaban datos.

"Nuestros colegas de Krefeld se pusieron en contacto con nosotros diciendo: +tenemos los datos sobre los insectos, y también constatamos un claro retroceso, y estamos muy preocupados. ¿Pueden ayudarnos?+", recuerda el profesor De Kroon.

Los datos de los aficionados fueron enviados al laboratorio universitario y dieron lugar en 2017 a una importante publicación, antes de alimentar en febrero pasado una primera síntesis de 73 estudios sobre el estado de la fauna entomológica en todo el mundo en los últimos 40 años, desde Costa Rica a la región francesa de la Camargue.

- Declive o amenaza de extinción -

A nivel mundial más del 40% de las especies de insectos están declinando o están amenazadas de extinción, "y cada año, un 1% suplementario se agrega a la lista", calculan Francisco Sanchez-Bayo y Kris Wyckhuys, de las universidades de Sídney y Queensland, en Australia.

Entre los más afectados, los lepidópteros (mariposas), los himenópteros (abejas, hormigas, avispas) y los coleópteros (escarabajos, mariquitas).

"La proporción de especies de insectos en declive (41%) es el doble que las de los vertebrados" subrayan. Y ello equivale, advierten, "al mas masivo episodio de extinción" desde la desaparición de los dinosaurios.

Principales responsables de ello, según estos científicos, son la agricultura intensiva, los nuevos tipos de pesticidas, la reducción de los hábitats de insectos, y el cambio climático.

El declive de insectos no solo amenaza la polinización de los cultivos, y por tanto la alimentación humana, sino que genera la progresiva desaparición de sus depredadores: pájaros, erizos, lagartos o anfibios. En menos de 30 años, el declive de los insectos en Europa (-80%) ha contribuido a hacer desaparecer más de 400 millones de pájaros, según los científicos.

- Punto de no retorno -

En Krefeld, las trampas para insectos se instalan en una reserva natural. Pero del otro lado de la carretera, un enorme tractor agrícola riega de pesticidas un campo de remolachas, mientras a lo lejos humean las chimeneas de las industrias del Ruhr.

"Ya lo ve, las reservas protegidas no están tan protegidas", explica Martin Sorg, que es sin embargo prudente a la hora de designar a los culpables de la extinción.

"La causa es antropogénica (causada por el hombre), eso es indudable. Pero no sabemos de dónde viene, y sobre todo hacia dónde va. Nuestro mayor miedo es que hayamos llegado a un punto de no retorno, lo que generaría una pérdida definitiva de la diversidad".

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