Desde San Francisco (AFP)

Facebook salvó el escándalo y sus ganancias subieron 63%

Facebook anunció el miércoles un drástico incremento de ganancias en el pasado trimestre así como un aumento de usuarios, y parece no haber sufrido perjuicios por el uso indebido de datos privados.

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Facebook anunció el miércoles un drástico incremento de ganancias en el pasado trimestre así como un aumento de usuarios, y parece no haber sufrido perjuicios por el uso indebido de datos privados.

Las ganancias entre enero y marzo subieron 63% respecto a un año atrás y se situaron en 5.000 millones de dólares. El volumen de negocios subió 49% a 11.970 millones de dólares, dijo Facebook en un informe que superó lo esperado por los analistas.

Los ingresos por publicidad subieron 50%, a 11.800 millones de dólares entre enero y marzo, dijo la empresa.

"Pese a enfrentar importantes desafíos, nuestra comunidad y nuestros negocios tuvieron un sólido comienzo de 2018", dijo su jefe ejecutivo, Mark Zuckerberg.

"Adoptamos una visión más amplia de nuestra responsabilidad e invertimos para asegurar que nuestros servicios sean utilizados para bien. Pero también necesitamos seguir construyendo nuevas herramientas para ayudar a la gente a conectarse, fortalecer nuestras comunidades", añadió.

Tras el anuncio, las acciones de Facebook subían a las 23H15 GMT un 7% a 171 dólares en los intercambios electrónicos posteriores al cierre de Wall Street.

La cantidad de personas que usan mensualmente la red subió 13% a 2.200 millones a fines de marzo. La cantidad de usuarios diarios también subió en todas las regiones; incluyendo Estados Unidos y Europa.

Expertos esperaban una fuga de usuarios debido a la utilización indebida de datos personales por parte la firma Cambridge Analytica (CA), que participó en la campaña presidencial de Donald Trump en 2016.

"A primera vista, caracterizamos estos resultados como un alivio y una señal de que hasta ahora el daño causado por CA parece controlado. Sin embargo quedan entre tres y seis meses por delante para navegar en esta tormenta", dijo Daniel Ives, analista de GHB Insights.

De su lado, el analista Colin Sebastián dijo que en principio el efecto del escándalo "parece mínimo". Mientras que para Brian Wieser, de Pivotal Research, los datos revelan "un buen primer trimestre", aunque percibe "inquietudes" a más largo plazo.

- El Futuro de Facebook -

Zuckerberg enfrentó dos interpelaciones en comisiones del Congreso luego de revelarse que CA utilizó datos personales de 87 millones de usuarios de Facebook.

Pero dijo que no espera que el escándalo y las investigaciones tengan un gran impacto para los negocios de Facebook.



Aunque los efectos del escándalo que estalló a mediados de marzo probablemente no se reflejan en los resultados del primer trimestre, las primeras señales son de que los usuarios y anunciantes seguirán en la red social.

"Facebook es tan grande que serían necesarias muchas defecciones para notar la diferencia", dijo Debra Aho Williamson, analista de eMarketer, en un reciente informe.

Empero apuntó que buena parte del impulso de Facebook se está desvaneciendo por factores como la desinformación, la fatiga con las redes sociales y las plataformas que atraen a la gente más joven.

"Esencialmente, Facebook ya ha colmado su penetración en Estados Unidos", dijo.

La red social también anunció el miércoles la recompra de acciones por 9.000 millones de dólares; lo que eleva sus planes de recompra a 15.000 millones.

- Regulaciones a la vista -

Facebook enfrenta también la posibilidad de ajustarse a reglamentaciones dentro y fuera de Estados Unidos.

Dos senadores estadounidenses propusieron el martes proyectos para mejorar la privacidad en la web, en respuesta al escándalo que involucró a Facebook.

Al otro lado del océano, la empresa anunció la semana pasada cambios en la forma de administrar los datos que almacena a fin de adaptarse a normas de la Unión Europea.

La introducción del Reglamento General de Protección de Datos de la UE (GDPR) el próximo 25 de mayo podría llevar a un "estancamiento o incluso a una disminución" en el número de usuarios en Europa en el segundo trimestre, admitió David Wehner, director financiero de Facebook.

"En segundo lugar, aunque no esperamos que estos cambios tengan un impacto significativo en nuestros ingresos por publicidad, es posible que haya alguna forma de repercusión y lo vigilaremos de cerca", agregó.

El ejecutivo advirtió nuevamente de que el ritmo de crecimiento de los ingresos podría desacelerarse durante el año.

El parlamento europeo exigió la semana pasada a Zuckerberg que se presente para ser interrogado por el escándalo y se negó a que envíe a otro directivo en lugar suyo.

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