Desde Zelenograd (Rusia) (AFP)

En Rusia, el rugby sobre nieve es un deporte en auge

Un balón ovalado, cinco jugadores por equipo y carreras sobre un manto blanco: para no aburrirse demasiado durante el invierno, los rusos juegan al "sniejnoe-rugby", literalmente "rugby sobre nieve". Una disciplina en pleno 'boom', este año en el que se disputa el Mundial de rugby en Japón.

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Un jugador de rugby sobre nieve hace un placaje a otro el pasado 19 de enero en Zelenogrado, a las afueras de Moscú - AFP/AFP
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Un balón ovalado, cinco jugadores por equipo y carreras sobre un manto blanco: para no aburrirse demasiado durante el invierno, los rusos juegan al "sniejnoe-rugby", literalmente "rugby sobre nieve". Una disciplina en pleno 'boom', este año en el que se disputa el Mundial de rugby en Japón.

Zelenogrado, en las afueras de Moscú, cuenta con uno de los pocos campos de rugby de la capital rusa y varios centenares de jugadores tienen cita durante un fin de semana, con temperaturas de -10 grados centígrados, para un torneo de "rugby sobre nieve".

Veintiocho equipos masculinos y doce femeninos participaron en la octava edición del torneo de Zelenogrado, "la mayor competición de rugby sobre nieve de Europa y puede que del mundo", según Vladimir Dorofeiev, responsable del "Rugby Playa" y del "Rugby sobre Nieve" en la Federación Rusa.

Las reglas son parecidas a las del rugby de playa, en el cual Rusia tiene una excelente reputación. Un pequeño terreno de juego, dos equipos de cinco jugadores y partidos de 2x5 minutos para "un deporte rápido, muy dinámico", explica Vladimir Dorofeiev.

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Un jugadores practican el rugby sobre nieve el pasado 19 de enero en Zelenogrado, a las afueras de Moscú (AFP/AFP)

Practicado en varios países del mundo, el rugby sobre nieve está en auge en Rusia. Para algunos es una manera de practicar su deporte favorito durante todo el año, como para Anton Nikolaitchuk, un habitante de Murmansk, donde dice que "es invierno diez meses al año".

Anton, que viajó desde su ciudad natal, la más grande del mundo al norte del Círculo Polar Ártico, valora este deporte "con reglas muy simples, que cualquiera puede jugar", lejos de las normas más complejas del rugby a XV.

Una posibilidad más para fomentar el rugby en Rusia, donde este deporte no es muy popular, pese a la clasificación histórica para el Mundial de Japón.

En Rusia hay incluso ambiciosos objetivos con el "sniejnoe-rugby": "Estar en los Juegos Olímpicos en un futuro próximo", asegura Vladimir Dorofeiev.



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