Desde Washington (AFP)

El FMI prevé un año terrible en Venezuela: 15% de caída del PIB y 13.000% de inflación

La economía de Venezuela sufrirá un desplome del 15% este año y una inflación de hasta el 13.000%, alertó este jueves el economista jefe del Fondo Monetario Internacional (FMI) para América Latina, Alejandro Werner.

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El presidente venezolano, Nicolás Maduro, habla durante un acto público el pasado 23 de enero en Caracas - AFP/AFP/Archivos
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La economía de Venezuela sufrirá un desplome del 15% este año y una inflación de hasta el 13.000%, alertó este jueves el economista jefe del Fondo Monetario Internacional (FMI) para América Latina, Alejandro Werner.

De confirmarse esta previsión, la economía del país petrolero sudamericano experimentaría una contracción de casi el 50% en los últimos seis años.

De acuerdo con el FMI, el Producto Interno Bruto (PIB) de Venezuela ya cerró con una caída del 16,5% en 2016 y el año pasado terminó cediendo un 14%, según datos preliminares.

En un informe sobre la economía regional, Werner apuntó que este escenario en Venezuela es resultado de "significativas distorsiones microeconómicas y desequilibrios macroeconómicos exacerbados por el colapso de la exportación petrolera".

Las estimativas señalan que la inflación de 2017 se situará por encima del 2.400% "y que ronde el 13.000% en 2018, alimentada por el financiamiento monetario de profundos déficit fiscales y la pérdida de confianza en la moneda nacional".

Los títulos de deuda emitidos por Venezuela se encuentran técnicamente en situación de suspensión de pagos, de acuerdo con una nota emitida el pasado 8 de enero por la Asociación de Corredores de Mercados Emergentes (EMTA, en inglés).

Estas obligaciones son consideradas desde ahora como "flat trading", es decir, que ya no interesan y su precio es únicamente su solo valor nominal.

A inicios de enero, el país disponía de unos 9.700 millones de dólares de reservas y debía reembolsar al menos 1.470 millones antes de fines de 2017, y luego 8.000 millones en 2018.

S&P y la también calificadora de riesgo Fitch declararon a Venezuela y a PDVSA en 'default' parcial en diciembre pasado.

- La recuperación cobra "ímpetu" -

En la actualización de las expectativas económicas de la región para este año, el FMI mantuvo sin cambios su previsión de un crecimiento del 1,9% este año para América Latina y el Caribe, que había divulgado en octubre.

Sin embargo, el FMI añadió que, si se excluye a Venezuela de las estimativas, la región experimentaría un crecimiento del 2,5% este año.

Para Werner, se ha verificado una "mejora del entorno mundial", con una elevación en los precios de los principales productos primarios.

"La recuperación económica de América Latina también está cobrando ímpetu, a medida que las recesiones de algunos países (Brasil, Argentina y Ecuador) llegan a su fin", expresó.

Como había adelantado el martes, el FMI elevó en 0,4 puntos porcentuales sus expectativas de crecimiento para las dos mayores economías de la región, Brasil (1,9%) y México (2,3%).

En su informe, Werner también anunció una sensible mejora de la previsión para Ecuador este año: en octubre, la entidad había manifestado una expectativa de crecimiento del 0,6%, aunque ahora la elevó al 2,2%.

Ecuador "experimentó una recuperación más rápida de lo previsto en 2017 [aumento del 2,7% tras un retroceso del 1,6% en 2016]. En 2018, se prevé que la expansión generalizada de la demanda interna impulse el crecimiento", apuntó.

El FMI también revisó al alza sus previsiones de crecimiento para Chile, al 3,0% (0,5 puntos). En los casos de Colombia y Perú, el FMI también añadió 0,2 puntos en sus expectativas de crecimiento para este año.

Entre las mayores economías de la región, el FMI mantuvo sin cambios la expectativa del 2,5% para Argentina, tras un crecimiento del 2,8% en 2017.

Esto se debe, señaló Werner, a "la contención fiscal y monetaria. La inflación seguiría retrocediendo, suponiendo que haya una moderación salarial".

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