Desde Washington (AFP)

La Fed "reflexiona" sobre posible recorte de tasas

La Reserva Federal de Estados Unidos "reflexiona" sobre un eventual recorte de las tasas de interés si la incertidumbre por las tensiones comerciales y la ralentización de la economía mundial siguen lastrando las perspectivas, dijo el martes su titular, Jerome Powell.

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El presidente de la Reserva Federal Jerome Powell, el 19 de junio de 2019 en Washington - AFP/AFP
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La Reserva Federal de Estados Unidos "reflexiona" sobre un eventual recorte de las tasas de interés si la incertidumbre por las tensiones comerciales y la ralentización de la economía mundial siguen lastrando las perspectivas, dijo el martes su titular, Jerome Powell.

Powell señaló que los desgastantes conflictos comerciales que entabla Estados Unidos ensombrecen las perspectivas económicas y podrían justificar una reducción de las tasas, pero también insistió en que el banco central estaba "aislado" de las presiones políticas a pesar de las críticas del presidente Donald Trump.

"Mis colegas y yo estamos lidiando con la cuestión de saber si la incertidumbre continuará pesando sobre las perspectivas y, por lo tanto, necesitamos una mayor relajación de la política monetaria", dijo en un discurso en Nueva York.

Sus declaraciones amplificaron el mensaje reciente de la Fed de que las autoridades monetarias están listas para intervenir para proteger la principal economía del planeta, que la próxima semana registrará su mayor ola de crecimiento pero que empieza a mostrar señales de agotamiento.

Powell, criticado repetida y públicamente por el presidente Donald Trump, insistió en que la Fed estaba "a salvo de las presiones políticas a corto plazo".

Trump reclama una política monetaria más flexible, aún cuando la Fed tiene independencia de los criterios políticos.

El mercado, por su lado, espera que la Fed recorte las tasas el mes próximo, a medida que Trump lanza sus luchas comerciales y la economía global se enlentece, dos hechos que han comenzado a afectar la confianza de las empresas y las inversiones en Estados Unidos.

Pero Powell fue cuidadoso al afirmar que la Fed no quiere "reaccionar exageradamente" a factores de debilidad económica que podrían ser "temporales".

- "Excesivo" -

Wall Street reaccionó de manera negativa a las palabras del jerarca de la Fed y a las de James Bullard, presidente del capítulo de la Fed en St. Louis, quien dijo a Bloomberg que una reducción de 0,5 puntos porcentuales sería excesivo.

La semana pasada la Fed mantuvo el nivel de las tasas por cuarta vez este año. Y con el desempleo en Estados Unidos en niveles históricamente bajos y un lento aumento de las previsiones de inflación, Powell dijo que el panorama es en general "favorable".

Pero consciente de que "los riesgos han aumentado", Powell prometió que la Fed utilizará "las herramientas apropiadas para sostener la expansión estadounidense".

La Fed prefiere "ver más" y no "reaccionar exageradamente" apresurándose a relajar su política monetaria, indicó Powell.

El responsable dijo que las empresarios han expresado una "preocupación creciente" sobre el comercio, lo que podría haber golpeado a la confianza y puede estar traduciéndose en una reducción en las inversiones de las compañías.

Pero advirtió que las señales de advertencia podrían ser temporales y que el banco central debe realizar una confirmación antes de tomar medidas.

"Es importante no reaccionar exageradamente en el corto plazo a cosas que podrían ser temporales", dijo.

Sin embargo, señaló que "muchos" miembros del Comité Federal de Mercado Abierto de la Fed, encargado de las tasas, creen que el argumento a favor de reducir las tasas se ha "fortalecido".

"Mucho ha cambiado desde diciembre, incluyendo los estimados de crecimiento mundial para 2019 que han bajado substancialmente", dijo.

En su entrevista con Bloomberg, Bullard dijo que favorecía una reducción de las tasas en 0,25 puntos pero precisó que más allá de eso sería "excesivo".



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